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¿Qué son las bebidas isotónicas y cómo sirven para la hidratación?

Las bebidas isotónicas han surgido como una herramienta popular para la actividad física, ¿pero qué son exactamente y cómo pueden ayudarte en la hidratación?

¿Qué son las bebidas isotónicas y como sirven para la hidratación?
¿Qué son las bebidas isotónicas y como sirven para la hidratación? Canva
Santiago Martín Correa 22 febrero de 2024

Las bebidas isotónicas son soluciones líquidas diseñadas específicamente para reponer los fluidos y electrolitos perdidos durante la actividad física, especialmente durante el ejercicio intenso o de larga duración. Las marcas más conocidas de bebidas isotónicas son Gatorade y Powerade.

Se denominan "isotónicas" porque su composición es similar a la del plasma sanguíneo en términos de concentración de solutos, lo que significa que son absorbidas por el cuerpo de manera rápida y eficiente.

¿Cuál es su composición?

Estas bebidas suelen contener agua, carbohidratos en forma de glucosa, fructosa o sacarosa, y electrolitos como sodio, potasio y cloruro. Algunas marcas que comercializan bebidas isotónicas también pueden agregar otros ingredientes, como vitaminas o aminoácidos, para mejorar el rendimiento o la recuperación.

¿Cuándo consumir bebidas isotónicas?

Las bebidas isotónicas son más beneficiosas durante actividades físicas intensas o prolongadas, como correr maratones, practicar deportes de resistencia o entrenamientos extenuantes con altas temperaturas. También pueden ser muy útiles para personas que sudan mucho o que tienen un estilo de vida activo.

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Gatorade vs. Powerade

Gatorade y Powerade son dos bebidas isotónicas populares que a menudo se comparan debido a sus propósitos similares y su comercialización. 

  • Sabor: Las preferencias de sabor pueden variar mucho, por lo que cuál es más rica es subjetivo y a menudo se reduce a preferencias personales
  • Contenido de electrolitos: Ambas bebidas contienen electrolitos como sodio y potasio, que son esenciales para la hidratación y la reposición durante la actividad física.
  • Contenido calórico: Ambas bebidas contienen azúcar para obtener energía rápida, pero hay variaciones con cero calorías para quienes controlan su ingesta calórica.
  • Precio: Los precios de una Gatorade o Powerade cambian según la ubicación, el empaque y el precio minorista, pero generalmente son parecidos.

Agua vs. bebidas isotónicas

Sin embargo, es importante recordar que no todas las situaciones requieren el uso de bebidas isotónicas, y en algunos casos, el agua simple puede ser suficiente para mantener la hidratación adecuada.

En estas situaciones es preferible hidratarse con agua en vez de bebidas isotónicas:

  • Actividades de baja intensidad o corta duración
  • Hidratación diaria
  • Personas sensibles a los azúcares
  • Hidratación previa o posterior a ejercicios livianos

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Para concluir, las bebidas isotónicas son una herramienta eficaz para mantener la hidratación durante el ejercicio al proporcionar una combinación equilibrada de líquidos, carbohidratos y electrolitos. 

Su consumo adecuado puede ayudar a optimizar el rendimiento, prevenir la deshidratación y favorecer una recuperación más rápida después del ejercicio.

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