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"La libra libanesa está muerta"

Los problemas económicos del Líbano empeoran

La libra libanesa, o lira, se hundió a un nuevo mínimo esta semana

Una sucursal vandalizada del Banco de Beirut en la capital del Líbano.
Una sucursal vandalizada del Banco de Beirut en la capital del Líbano. Getty
23 marzo de 2023

La libra libanesa, o lira, se hundió a un nuevo mínimo esta semana, lo que empeoró las condiciones de las personas que ya luchan para hacer frente a la crisis económica sin precedentes del Líbano.

La crisis económica llevó a la gran mayoría de la población a la pobreza. Para aquellos a quienes todavía se les paga en libras, sus salarios solo valen una fracción de su valor antes de que estallara la crisis en 2019, dejando a muchos sin poder pagar las necesidades básicas.

La crisis también degradó la calidad de los servicios públicos. Las escuelas públicas del país han estado cerradas durante los últimos tres meses, ya que los maestros están en huelga contra sus salarios que ya no son dignos de vivir. 

Y el otrora próspero sector de la atención de la salud y el aparato de seguridad están bajo una inmensa presión a medida que los médicos y soldados abandonan el Líbano en busca de mejores oportunidades.

  • La moneda libanesa alcanzó otro mínimo histórico el martes de 140.000 libras a US$1, perdiendo más del 15% de su valor en un día.

Varios cientos de manifestantes, incluidos jubilados del ejército y depositantes enojados, se reunieron frente al parlamento del país el miércoles para denunciar el deterioro de las condiciones de vida. Las protestas se tensaron cuando las fuerzas de seguridad dispersaron a la multitud con gases lacrimógenos.

  • "La lira libanesa está muerta", dijo Layal Mansour, un economista que se especializa en países dolarizados. "No tiene valor, no tiene confianza y la gente no se siente atraída por usarla".

Durante meses, los bancos han estado imponiendo estrictas restricciones a los retiros. Los depositantes enojados recientemente quemaron y saquearon bancos en protesta. Esta semana, los bancos cancelaron una huelga indefinida que había impedido que los empleados del sector público y privado recuperaran sus salarios.

Los préstamos insostenibles y la mala gestión financiera por parte de la élite sectaria del Líbano, junto con un crecimiento económico prácticamente improductivo, han alimentado una de las peores crisis económicas que el mundo ha visto en siglos, dicen los economistas.

El Fondo Monetario Internacional ofreció un paquete de rescate de US$ 3.000 millones al Líbano, condicionado a una serie de reformas estructurales y financieras. Pero con el país en un doble vacío ejecutivo desde octubre, sin un presidente o un gabinete con plenos poderes, no se han logrado avances en las reformas que podrían ayudar a reactivar la economía deteriorada.

El país ha estado "altamente dolarizado" desde la década de 1980, lo que significa que el dólar constituyó la mayoría de las transacciones. Después de más de cuatro décadas, "tenemos que admitir que la libra libanesa está muerta y hay que reemplazarla con otra moneda", dijo Mansour.

  • Esto significaría adoptar dólares estadounidenses a un tipo de cambio fijo, conocido como " dolarización total ", o crear una nueva moneda por completo, que estaría totalmente cubierta por dólares Ambos movimientos reducirían significativamente la capacidad del banco central para emitir y regular la moneda.
  • Pero sin una acción institucional, argumentó Mansour, la crisis monetaria del Líbano "no tendrá fin".

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