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La explosión del Pentágono que no fue provoca una caída real del mercado

Una parodia generada por IA sacude los mercados

La explosión del Pentágono que no fue muestra los peligros del ecosistema de información contaminado
La explosión del Pentágono que no fue muestra los peligros del ecosistema de información contaminado
23 mayo de 2023

Era un hermoso lunes de primavera en Washington cuando funcionarios y periodistas en el Pentágono comenzaron a ser bombardeados con preguntas sobre una explosión reportada fuera del edificio, que según una foto que rápidamente se volvió viral, estaba enviando una enorme columna de humo negro en el aire. Rápidamente se reveló que era un engaño.

"No hubo explosión ni incendio en el Pentágono o cerca de él; aparentemente estos son informes falsos que circulan en las redes sociales", tuiteó la corresponsal de Voice of America, Carla Babb. "La gente dentro del edificio no tiene ni idea de ninguna explosión".

Para cualquiera que esté familiarizado con el Pentágono, la foto obviamente era falsa o, al menos, no era el Pentágono. El edificio de la foto era demasiado alto y no se parecía en nada al icónico edificio de cinco lados.

Pero después de que el informe inicial fuera tuiteado desde una cuenta de Twitter "verificada" que afirmaba estar retuiteando informes de Bloomberg News, la foto llegó a millones de personas que la vieron en el sitio RT de Rusia y en noticias de última hora en lugares tan lejanos como India. 

  • La cuenta @BloombergFeed ha sido suspendida.

El Departamento de Bomberos del condado de Arlington, que fue el primero en responder al ataque del 11 de septiembre en 2001, se vio obligado a tuitear una negación . "NO se está produciendo ninguna explosión o incidente en o cerca de la reserva del Pentágono, y no hay peligros inmediatos para el público".

La imagen falsa, que muchos postularon que fue creada por inteligencia artificial, llegó a Internet justo después de las 9:30 a. S&P 500 antes de que se desmintiera la foto falsa.

Muchos observadores especularon que el engaño fue un intento de manipular el mercado lo suficiente como para obtener una ganancia en la pequeña fluctuación del 0,3%.

Pero muchos críticos se enfocaron en el problema creado cuando el propietario de Twitter, Elon Musk, comenzó a vender verificación de tildes azules el año pasado por US$ 8 al mes. Como resultado, el tilde azul ya no indica que el individuo u organización es quien pretende ser, y las cuentas falsas proliferan.

La imagen falsa del Pentágono ganó popularidad inicialmente porque parecía provenir de una cuenta verificada y legítima.

Si bien el engaño se expuso rápidamente y el mercado se recuperó, el episodio destaca la otra amenaza insidiosa de imágenes realistas generadas por IA combinadas con cuentas de Twitter que se hacen pasar por funcionarios y organizaciones legítimos para no solo difundir narrativas falsas sino también socavar la confianza del público en los medios de comunicación, ya en un mínimo histórico.

El fenómeno se conoce como el "dividendo del mentiroso", la idea de que las noticias falsas no solo engañan a las personas para que crean que algo falso es cierto, sino que también aumenta la sospecha de que las cosas verdaderas son falsas.

"The Liar's Dividend sugiere que, además de alimentar las llamas de las falsedades, los esfuerzos de desacreditación en realidad legitiman el debate sobre la veracidad", dijo el Instituto Poynter en un ensayo de 2019. 

El efecto corrosivo del auge de las noticias falsas es que incluso los consumidores de noticias bien informados pueden confundirse acerca de qué creer.

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