El largo viaje a la inmunidad colectiva

5 de junio, 2020

El codiciado estado de inmunidad de rebaño, en el que se previenen brotes generalizados porque suficientes personas en una comunidad son inmunes a una enfermedad, se complica por las preguntas abiertas sobre la efectividad de una futura vacuna y cómo se propaga el Covid-19.

 

A menos que se logre un nivel suficiente de inmunidad en la población, el coronavirus podría circular indefinidamente y potencialmente estallar con brotes futuros.

 

“Cuando se trata de una enfermedad infecciosa, la inmunidad del rebaño es esencial para detener su propagación y dejar de ser un problema de salud importante”, dijo Amesh Adalja, uno de los especialistas principales y responsables del Centro Johns Hopkins, que lleva las estadísticas de la pandemia a nivel mundial.

El número mágico es que un mínimo del 60% de la población necesitaría inmunidad. En este momento, los estudios de anticuerpos indican que el mundo no está cerca de ese umbral.

 

En Nueva York, por ejemplo, un estudio reciente encontró que el 19.9% ​​de las personas analizadas tienen anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

 

Y en Suecia, que tomó medidas (controvertidas) relajadas para controlar el coronavirus, solo el 7.3% de la población de Estocolmo desarrolló anticuerpos en abril.

 

Los anticuerpos solo son significativos para la inmunidad colectiva si brindan protección duradera contra un virus después de que alguien está infectado o vacunado. Pero con el nuevo coronavirus, se desconoce cuánta inmunidad tiene una persona después de haber sido infectada, y por cuánto tiempo.

 

Si bien no se trata del SARS-CoV-2, un estudio reciente, que aún no se ha revisado por pares, midió el nivel de anticuerpos contra otros cuatro coronavirus humanos estacionales en 10 personas durante un período de 35 años y descubrió que los niveles de anticuerpos disminuyeron tan pronto como seis meses después de la infección.

 

También encontraron que las personas se reinfectaban con frecuencia con el mismo virus después de 12 meses. “Se encontró una alarmante corta duración de la inmunidad protectora a los coronavirus”, escribieron los autores de Amsterdam UMC. “No existe un consenso sobre cómo se ve la inmunidad de rebaño para esta enfermedad”.

 

Pero algunos investigadores sugirieron que debido a que diferentes poblaciones parecen ser más susceptibles a la enfermedad, la inmunidad del rebaño puede lograrse en niveles más bajos.

 

Para que una vacuna brinde inmunidad de rebaño, tanto su eficacia como el porcentaje de personas inmunizadas deberían ser altas. En este sentido, una vacuna Covid-19 tendría que tener una eficacia del 70% para prevenir o extinguir una epidemia sin distanciamiento social y otras medidas, según un reciente estudio preliminar.

 

Pero la vacunación de grandes sectores de la población puede ser un desafío. Encuestas recientes revelaron que entre el 50% y el 70% de los estadounidenses dicen que recibirían una vacuna Covid-19 si estuviera disponible.

 

La preocupación por los anti-vacunas está creciendo. Joe Smyser, CEO de Public Good Projects, rastrea el movimiento contra la vacunación y recientemente lanzó una herramienta digital llamada Project VCTR .

 

En una conferencia de prensa la semana pasada, dijo que los mensajes anti-vacunas en las redes sociales se triplicaron desde que comenzó la pandemia.

 

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