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Malestar social

Alerta del FMI: la “calle”, un nuevo problema para la economía global

Un aumento en el malestar social es probable y podría representar un riesgo para la recuperación de la economía global

Un aumento en el malestar social podría significar costos económicos significativos a nivel mundial.
Un aumento en el malestar social podría significar costos económicos significativos a nivel mundial. .
24-05-2022
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Tras una pausa en las protestas populares durante el primer año de la pandemia, la gente vuelve a las calles. En 2022, se han producido manifestaciones antigubernamentales grandes y de larga duración en algunas economías avanzadas donde los disturbios son relativamente raros, como Canadá y Nueva Zelanda. 

Y en varias economías emergentes y en desarrollo, los golpes y las crisis constitucionales han provocado protestas generalizadas. Un cuerpo de trabajo del FMI tiene como objetivo comprender los impulsores económicos y los costos de tales disturbios.

Medir el malestar social de manera consistente es difícil. El Indice de Malestar Social informado del FMI intenta hacerlo contando las menciones en los medios de palabras asociadas con el malestar en 130 países. La fracción de países que experimentaron grandes picos en ese índice, que generalmente refleja grandes disturbios, aumentó a alrededor de 3% en febrero. Así lo señala Philip Barrett, economista del FMI.

Antes de la pandemia, los disturbios aumentaron en todo el mundo. Quizás lo más destacado fue una ola de protestas que comenzó en Chile y se extendió por partes de América Latina en octubre y noviembre de 2019. También se produjeron disturbios significativos aproximadamente al mismo tiempo en el Medio Oriente, especialmente en Argelia, Irán, Irak y Líbano.

“Los disturbios disminuyeron drásticamente al comienzo de la pandemia en medio del distanciamiento social, tanto voluntario como obligatorio. La investigación del FMI muestra que esto es consistente con la experiencia durante pandemias pasadas. Eso no quiere decir que el malestar social se detuviera por completo. Se produjeron algunos disturbios significativos en el segundo y tercer trimestre de 2020, incluso en Estados Unidos, que vio grandes protestas por la justicia racial; Etiopía, a medida que las tensiones interétnicas se hicieron más pronunciadas; y grandes protestas antigubernamentales en Brasil, Líbano y Bielorrusia”, dijo Barrett.

El malestar social continuó durante las últimas etapas de la pandemia, con eventos tanto en economías avanzadas como emergentes y en desarrollo. En el primero, estallaron protestas en lugares donde los disturbios sociales importantes suelen ser raros, a menudo por motivos antigubernamentales o anticuarentenas, incluidos Canadá, Nueva Zelanda, Austria y los Países Bajos. En los mercados emergentes y las economías en desarrollo, los motivos aparentes de los disturbios recientes han sido más diversos, con ejemplos que incluyen protestas antigubernamentales en Kazajstán y Chad; un golpe de Estado en Burkina Faso; protestas regionales en Tayikistán y una crisis constitucional en Sudán.

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Causas y costos

En los próximos meses, dos factores importantes podrían conducir a un mayor riesgo de futuros disturbios”, dice el economista del FMI. 

Primero, a medida que los gobiernos relajan las restricciones y disminuyen las preocupaciones públicas sobre el contagio de Covid en multitudes, los desincentivos relacionados con la pandemia para protestar podrían disminuir. 

“Y segundo, puede aumentar la frustración pública con el aumento de los precios de los alimentos y los combustibles. Aunque las causas económicas de los disturbios civiles son complejas y los disturbios son excepcionalmente difíciles de predecir, los aumentos pronunciados de los precios de los alimentos y el combustible se han asociado con protestas más frecuentes en el pasado”, dice Barrett.

Cualquier aumento en el malestar social podría representar un riesgo para la recuperación de la economía global, ya que puede tener un impacto duradero en el desempeño económico. En un documento del año pasado, el personal técnico del FMI mostró que los disturbios pueden tener un impacto económico negativo ya que los consumidores se asustan por la incertidumbre y la producción se pierde en las manufacturas y los servicios. Como resultado, 18 meses después de los disturbios más graves, el PIB suele ser alrededor de un punto porcentual más bajo de lo que hubiera sido de otra manera.

Aunque el malestar social sigue siendo bajo en relación con los niveles previos a la pandemia por ahora, el levantamiento de las restricciones de la era de la pandemia y la continua presión alcista del costo de vida significan que las protestas aún pueden aumentar. Esto podría imponer costos económicos significativos.
 

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