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Así es el Al-Ittihad, el nuevo equipo de Marcelo Gallardo

El "Muñeco" le puso fin a su descanso y volverá a dirigir luego de aceptar el ofrecimiento del equipo de Arabia Saudita

Gallardo tendrá a cargo un equipo plagado de estrellas
Gallardo tendrá a cargo un equipo plagado de estrellas
15 noviembre de 2023

Marcelo Gallardo le puso fin a su descanso y volverá a calzarse el buzo de entrenador luego de aceptar la irresistible oferta del Al-Ittihad, de Arabia Saudita, entidad en la que tendrá a cargo un equipo plagado de estrellas.

A sus 47 años, el "Muñeco" reemplazará en el cargo al portugués Nuno Espírito Santo, quien fue despedido la semana pasada por un fuerte cruce con el goleador francés Karim Benzema, la máxima estrella del equipo.

El ex entrenador de River viajará este mismo fin de semana para estampar su firma en un contrato hasta junio de 2025, donde ganará más de 35 millones de euros al año y será el entrenador mejor pago del planeta.

El exitoso DT irá a Arabia Saudita con el mismo cuerpo técnico que lo acompañó durante su paso por el "Millonario", con Matías Biscay y Hernán Buján, de ayudantes, Pablo Dolce y Marcelo Tulbovitz, de preparadores físicos, y César Zinelli.

Un detalle no menor es que el famoso Fondo Público de Inversión -principal fondo soberano de Arabia Saudita- es el que maneja el Al-Ittihad y además tiene intereses con acciones en Chelsea y Newcastle, ambos clubes de Inglaterra, por lo que el desembarco de Gallardo en el club podría ser la primera escala del camino hacia Europa, con la Premier League en el horizonte.

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Gallardo vuelve a ponerse el buzo de DT luego de haber estado un año sin dirigir tras su salida de River

Las grandes figuras que dirigirá Gallardo en el Al-Ittihad

Gallardo, que vuelve a ponerse el buzo de DT luego de haber estado un año sin dirigir tras su salida de River en diciembre de 2022, aceptó la millonaria oferta del conjunto árabe y deberá conducir a varias estrellas, con Benzema como el más destacado.

Además, el "Muñeco" contará con otros futbolistas importantes como N'Golo Kanté, mediocampista de 32 años campeón del mundo con Francia en Rusia 2018 y ex futbolista del Chelsea; Fabinho, volante brasileño de 30 años que llegó procedente de Liverpool a cambio de 47 millones de euros; y Luiz Felipe, defensor central de 26 años que pasó por Lazio y Betis.

También están los brasileños Marcelo Grohe, ex arquero de Gremio y eliminado por el River de Gallardo en la Copa Libertadores 2018, Romarinho, ganador del mismo trofeo con Corinthians en 2012, y Jota, delantero portugués de 24 años que en este mercado de pases se fue del Celtic escocés para jugar en el Al-Ittihad a cambio de 29,1 millones de euros.

Cabe recordar que la Saudi Pro League fue una de las grandes animadoras de este mercado de pases y el Al-Ittihad puso cerca de US$ 154 millones para armar un plantel competitivo.

El plantel completo del Al-Ittihad

  • Arqueros: Marcelo Grohe, Abdullah Al-Mayouf, Osama Al-Mermesh y Abdullah Al-Jadani.
  • Defensores: Sultan Al-Sulayi, Turki Al-Jaadi, Luiz Felipe, Ahmed Hegazy, Ahmed Sharahili, Omar Hawsawi, Aseel Abed, Ahmed Bamsaud, Zakaria Hawsawi, Muhannad Shanqeeti, Madallah Al-Olayan y Hassan Kadesh.
  • Mediocampistas: N'Golo Kanté, Fabinho, Tarek Hamed, Awad Al-Nashri, Sultan Al-Farhan, Igor Coronado, Marwan Al-Sahafi, Saleh Jamaan Al-Amri, Abdulrahman Al-Oboud, Faisal Al-Ghamdi y Farhah Al-Shamrani
  • Delanteros: Karim Benzema, Jota, Romarinho, Abderrazak Hamdallah y Haroune Camara.

Kanté, quien llegó en este mercado de pases procedente del Chelsea, obtendrá 100 millones de euros por los cuatro años que firmó en el Al-Ittihad
Kanté, quien llegó en este mercado de pases procedente del Chelsea, obtendrá 100 millones de euros por los cuatro años que firmó en el Al-Ittihad

Cómo es el presente del Al-Ittihad, el nuevo equipo de Gallardo

En el plano local, el Al-Itthihad está en la quinta posición de la tabla de la Saudi Pro League con 24 puntos, a nueve del líder Al-Hilal de Neymar, producto de siete victorias, tres empates y tres derrotas.

En paralelo, los "Tigres" están disputando la Champions League de Asia, en donde marcha como líder del Grupo C con nueve unidades a falta de dos jornadas. Comparte zona con Sepahan FC, OKMK Olmaliq y Al-Quwa Al-Jawiya.

El primer desafío de Gallardo será el Mundial de Clubes que se disputará en Arabia Saudita. El vigente campeón de la liga saudí debutará el 12 de diciembre contra Auckland City, de Nueva Zelanda. En caso de avanzar, el club anfitrión enfrentará a Al-Ahly, de Egipto, y si pasa podría llegar a chocar en semifinales con Fluminense, que se quedó con la Copa Libertadores 2023 ante Boca.

Cuántos títulos tiene el Al-Ittihad

Al-Ittihad es de la ciudad de Riad y fue fundado en 1927 por un grupo de jugadores de la ciudad y La Meca. En su palmarés cuenta con un total de 37 títulos, destacando las 9 ligas. A continuación, todos los títulos que consiguió a lo largo de su historia:

  • Saudi Pro League (9): 1981/82, 1996/97, 1998/99, 1999/2000, 2000/01, 2002/03, 2006/07, 2008/09 y 2022/23.
  • Copa del Rey (9): 1958, 1959, 1960, 1963, 1967, 1988, 2010, 2013 y 2018.
  • Copa del Príncipe (8): 1957/58, 1958/59, 1962/63, 1990/91, 1996/97, 2000/01, 2003/04 y 2016/17.
  • Copa Federación Saudí (3): 1985/86, 1996/97 y 1998/99.
  • Supercopa Saudí-Egipcia (2): 2001 y 2003.
  • Champions League de la AFC (2): 2004 y 2005.
  • Supercopa de Arabia Saudí (1): 2022.
  • Recopa de la AFC (1): 1998/99.
  • Champions Ligue Arabe (1): 2005.
  • Copa de Clubes Campeones del Golfo (1): 1999.

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