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Hallazgo: vivir en las montañas es lo mejor para la salud y podría ser una gran noticia para los diabéticos
Estudio

Hallazgo: vivir en las montañas es lo mejor para la salud y podría ser una gran noticia para los diabéticos

Esta es la razón de por qué vivir en las montañas podría ser lo mejor para su salud

16 marzo de 2023

Si quiere conocer el secreto de una vida más sana, podría ser mudarse a las montañas. Un nuevo estudio encuentra que las personas que viven a una altura de más de 4500 metros, parecen tener tasas más bajas de enfermedades metabólicas como diabetes y enfermedad coronaria..

El nuevo estudio con animales sugiere que no son solo las caminatas diarias por las montañas las que los dejan en plena forma. Investigadores en California dicen que la razón detrás de su buena salud se debe a los bajos niveles de oxígeno por vivir en elevaciones más altas

  • Comprender cómo los niveles bajos de oxígeno afectan la salud podría conducir a nuevas estrategias para tratar enfermedades metabólicas.

"Cuando un organismo está expuesto a niveles crónicamente bajos de oxígeno, descubrimos que diferentes órganos reorganizan sus fuentes de combustible y sus vías de producción de energía de varias maneras", dice la autora principal del estudio, Isha Jain, PhD, investigadora asistente de Gladstone, en un comunicado.

  • "Esperamos que estos hallazgos nos ayuden a identificar cambios metabólicos que podrían ser beneficiosos para el metabolismo incluso fuera de entornos con poco oxígeno".

A nivel del mar, el oxígeno constituye el 21% del aire. Sin embargo, para aquellos que viven por encima de los 4.500 metros, el oxígeno constituye solo el 11% del aire. Vivir en estas áreas durante largos períodos de tiempo obliga al cuerpo humano a adaptarse a la escasez de oxígeno , también conocida como hipoxia.

¿Podría menos oxígeno realmente ser bueno para usted?

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La hipoxia es un área de interés para los biólogos que la han observado entre células aisladas o dentro de tumores cancerosos. En el estudio actual, Jain y sus colegas observaron cómo la hipoxia a largo plazo afecta a los órganos de todo el cuerpo.

"Queríamos perfilar los cambios metabólicos que tienen lugar cuando un organismo se adapta a la hipoxia", dice Ayush Midha, estudiante de posgrado en el laboratorio de Jain y autor principal del estudio. "Pensamos que esto podría proporcionar una idea de cómo esa adaptación protege contra las enfermedades metabólicas".

El equipo colocó ratones adultos en cámaras de presión que contenían 21, 11 u 8 por ciento de oxígeno, todos niveles en los que tanto los ratones como los humanos pueden sobrevivir. Los investigadores observaron el comportamiento del roedor durante un período de tres semanas junto con un seguimiento de su temperatura, nivel de dióxido de carbono y niveles de azúcar en la sangre. Las exploraciones PET ayudaron al equipo a observar cómo los diferentes órganos consumían nutrientes.

Los ratones tardaron un par de días en adaptarse a la cámara de presión. Los ratones en condiciones de hipoxia (niveles de oxígeno del 11 % y 8 %) se movían menos y, a veces, pasaban horas completamente inmóviles. Sin embargo, al final de la tercera semana, sus patrones de movimiento volvieron a la normalidad. Los niveles de dióxido de carbono en la sangre disminuyeron cuando los ratones respiraron más rápido para obtener más oxígeno, pero volvieron a los niveles normales después del período de tres semanas.

Hubo un cambio corporal que no volvió a los niveles normales. El metabolismo de los ratones apareció permanentemente alterado desde las cámaras hipóxicas. Los animales que experimentaron hipoxia tenían niveles más bajos de azúcar en la sangre y un peso que nunca volvió a los niveles previos a la hipoxia. Los investigadores sugieren que estos cambios a largo plazo se asemejan a lo que los médicos ven en las personas que viven en elevaciones más altas.

Esta podría ser una gran noticia para los diabéticos

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Las exploraciones PET de cada órgano también mostraron algunos cambios permanentes. Normalmente, el cuerpo necesita toneladas de oxígeno para metabolizar los ácidos grasos (los componentes básicos de las grasas) y los aminoácidos (los componentes básicos de las proteínas). 

Se necesita menos oxígeno para metabolizar el azúcar. Los ratones bajo condiciones hipóxicas mostraron un aumento en el metabolismo de la glucosa , una observación que esperaban los investigadores. El hallazgo inesperado fue que la grasa parda y los músculos esqueléticos, dos órganos conocidos por sus altos niveles de metabolismo de la glucosa, redujeron la cantidad de azúcar que normalmente usan.

"Antes de este estudio, la suposición en el campo era que en condiciones hipóxicas, el metabolismo de todo el cuerpo se vuelve más eficiente en el uso de oxígeno, lo que significa que quema más glucosa y menos ácidos grasos y aminoácidos", dice Jain. "Demostramos que, si bien algunos órganos consumen más glucosa, otros se convierten en ahorradores de glucosa ".

  • La caída en los niveles de glucosa y el peso corporal que se observa en los ratones hipóxicos está relacionada con un menor riesgo de enfermedades en los humanos, incluida la enfermedad cardíaca. 

Jain y su equipo esperan tomar estos resultados y aplicarlos a nivel celular. Su próximo trabajo implica el uso de condiciones hipóxicas para estudiar tipos de células individuales y niveles de moléculas de señalización. El hallazgo es un paso hacia la creación de nuevos medicamentos que imiten los beneficios metabólicos que la hipoxia o los viajes a gran altura brindan a la salud humana.

"Ya vemos deportistas que van a entrenar en altura para mejorar su rendimiento deportivo; tal vez en el futuro, comencemos a recomendar que las personas pasen tiempo en altitudes elevadas por otras razones de salud", concluye Midha.

El estudio se publica en la revista Cell Metabolism.

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