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La población de Japón se está desplomando a un ritmo asombroso

La crisis demográfica de Japón sigue empeorando cada año.

En total, la población asciende a 125,4 millones, una caída de más de 500.000 respecto al año anterior.
En total, la población asciende a 125,4 millones, una caída de más de 500.000 respecto al año anterior.
28 julio de 2023

Nuevos datos publicados el miércoles por el Ministerio del Interior de Japón revelan que el número de residentes japoneses se redujo en más de 800.000 el año pasado, registrando, por primera vez, una caída en la población que se siente en todas las prefecturas del país.

Esto convierte a 2022 en el decimocuarto año consecutivo en que el número de residentes japoneses ha disminuido, después de que la población alcanzara su punto máximo en 2009. 

  • En total, la población asciende a 125,4 millones, una caída de más de 500.000 respecto al año anterior.

Para exacerbar la tendencia, las muertes han aumentado a un récord de más de 1,56 millones, en contraste con un número históricamente bajo de nacimientos de 771.000, la primera vez que los nacimientos han caído por debajo de 800.000 desde que comenzaron los registros, continuando la tendencia de una década de muertes que superan los nacimientos. 

Sociedad al borde

Esto ha dejado a Japón con una población que envejece rápidamente. Aunque la nación se enorgullece de tener una de las expectativas de vida más altas del mundo, también tiene una de las tasas de fertilidad más bajas, lo que refleja un problema compartido por muchas otras naciones del este de Asia, incluidas Corea del Sur y China .

Con una tasa de fertilidad de 1,3 nacimientos por mujer, según datos del Banco Mundial , Japón está significativamente por debajo de los aproximadamente dos nacimientos por mujer necesarios para mantener una población estable. 

Las implicaciones económicas son múltiples, pero el hecho es que a medida que la población envejece cada año, también disminuye la fuerza laboral. El nadir alarmante del año pasado llevó al primer ministro Fumio Kishida a enfatizar en enero que "Japón está al borde de si podemos continuar funcionando como sociedad".

El gobierno japonés ha tratado de compensar el declive interno flexibilizando ligeramente su política de inmigración a puerta cerrada. Aunque la población de residentes extranjeros alcanzó un récord de 3 millones gracias a un aumento del 10%, esa afluencia aún no fue suficiente para mover la aguja en general.

Punto de retorno

The Guardian señala algunas de las formas preocupantes en que la crisis demográfica se ha manifestado en la vida japonesa. Desde el año pasado, más de la mitad de todos los municipios de Japón han sido clasificados como "áreas despobladas" por el Ministerio del Interior.

Las escuelas, especialmente en las zonas rurales, han estado cerrando a un ritmo alarmante de alrededor de 450 cada año . Más de 1,2 millones de pequeñas empresas están atrapadas con propietarios septuagenarios sin sucesor, e incluso los Yakuza están sufriendo por la sangre joven.

El gobierno japonés lanzó la nueva Agencia de Niños y Familias en abril para supervisar la crisis de la tasa de natalidad y la crianza de los niños, pero revertir una tendencia que lleva décadas en desarrollo no será fácil.

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