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Microplásticos detectados en sangre humana en un nuevo estudio

Los investigadores encontraron plástico en la sangre de 17 de 22 participantes del estudio, o alrededor del 77%

Los participantes podrían haber estado expuestos a microplásticos a través del aire, el agua y los alimentos.
Los participantes podrían haber estado expuestos a microplásticos a través del aire, el agua y los alimentos. Getty
30-03-2022
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Los microplásticos, o pequeñas partículas de plástico, son contaminantes ubicuos que se encuentran en casi todas partes de la tierra. Los científicos detectaron microplásticos cerca de la cima del Monte Everest, en la Fosa de las Marianas e incluso en las heces de los bebés. Pero los investigadores ahora han encontrado un nuevo recipiente para microplásticos: la sangre humana.

En un artículo publicado en Environment International, los investigadores encontraron plástico en la sangre de 17 de los 22 participantes del estudio, o alrededor del 77%. 

"Nuestro estudio es la primera indicación de que tenemos partículas de polímero en la sangre; es un resultado revolucionario", dijo el autor del estudio Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Vrije Universiteit Amsterdam en los Países Bajos, a  Damian Carrington de The Guardian . “Pero tenemos que extender la investigación y aumentar los tamaños de muestra, la cantidad de polímeros evaluados, etc.”

Los investigadores tomaron muestras de sangre de adultos anónimos y sanos y buscaron plásticos que tuvieran entre 700 y 500 000 nanómetros (nm). Setecientos nm es alrededor de 140 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano, escribe Aathira Perinchery de  The Wire Science.

El tereftalato de polietileno (PET), comúnmente utilizado en botellas de agua desechables, fue el polímero plástico más encontrado y se encontró en aproximadamente el 50% de los donantes. El segundo más común, el poliestireno (PS), que se usa para el envasado de alimentos y la espuma de poliestireno, se encontró en alrededor del 36%, según el estudio.

“Ciertamente es razonable estar preocupado”, dice Vethaak a  The Guardian. “Las partículas están ahí y son transportadas por todo el cuerpo”.

Vethaak sostuvo que, como resultado de su investigación, ha estado reduciendo su propia exposición a los plásticos al limitar los plásticos de un solo uso y cubrir los alimentos y las bebidas para evitar que los plásticos entren de esa manera.

Los participantes podrían haber estado expuestos a microplásticos a través del aire, el agua y los alimentos, pero también a través de productos de cuidado personal, como pasta de dientes o brillo labial, que podrían haber sido ingeridos accidentalmente, polímeros dentales, partes de implantes o residuos de tinta de tatuajes, según los autores.

A pesar del pequeño número de donantes en el estudio y la falta de datos sobre su nivel de exposición, el experto en contaminación Fay Couceiro de la Universidad de Portsmouth, que no participó en el estudio, le dijo a la AFP que el estudio fue "sólido y resistirá escrutinio."

  • Los autores escriben que se necesita más investigación para determinar los riesgos para la salud humana relacionados con el plástico en el torrente sanguíneo. "¿A dónde va en tu cuerpo? ¿Se puede eliminar? ¿Excretar? ¿O se retiene en ciertos órganos, acumulándose tal vez, o incluso es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica?".

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