Estudio

Comer alimentos altamente procesados durante un mes puede provocar pérdida de memoria

El nuevo estudio en roedores halló que los alimentos ultraprocesados dañan activamente la función de la memoria en los cerebros más viejos.

Comer alimentos altamente procesados durante un mes puede provocar pérdida de memoria
15-10-2021
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Hay muchas razones para evitar los alimentos altamente procesados, pero un nuevo estudio agrega otro a la lista. Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio, Estados Unidos, informan que los alimentos ultraprocesados dañan activamente la función de la memoria en los cerebros más viejos.

Los investigadores alimentaron a un grupo de ratas mayores con una dieta de alimentos altamente procesados durante un mes, lo que provocó una fuerte respuesta inflamatoria en sus cerebros. También siguieron una serie de signos conductuales de pérdida de memoria. Es importante destacar que las ratas más jóvenes alimentadas con la misma dieta altamente procesada no experimentaron disminuciones de memoria similares.

En una nota más positiva, los autores del estudio también encontraron que proporcionar a los roedores suplementos de DHA (un ácido graso omega-3) evitaba que ocurrieran problemas de memoria y eliminaba los efectos inflamatorios casi por completo.

¿Qué alimentos deberías preocuparte por comer?

El equipo utilizó una dieta especialmente diseñada para recrear alimentos humanos listos para comer como papas fritas, alimentos congelados y carnes frías que contienen conservantes.

"El hecho de que estemos viendo estos efectos tan rápidamente es un poco alarmante", dijo la autora principal del estudio, Ruth Barrientos, investigadora del Instituto de Investigación en Medicina del Comportamiento del Estado de Ohio y profesora asociada de psiquiatría y salud conductual, en un comunicado de la universidad.

"Estos hallazgos indican que el consumo de una dieta procesada puede producir déficits de memoria significativos y abruptos, y en la población que envejece, el deterioro rápido de la memoria tiene una mayor probabilidad de progresar a enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. Al ser conscientes de esto, tal vez podamos limitar los alimentos procesados en nuestra dieta y aumentar el consumo de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 DHA para prevenir o retrasar esa progresión ", continúa.

Un cambio a pescado puede reducir la inflamación

Con estudios previos que relacionan la obesidad con una dieta altamente procesada, los autores del estudio dicen que todos los adultos mayores deben hacer todo lo posible para evitar estos productos y optar por alimentos con alto contenido de DHA, como el salmón. 

DHA, abreviatura de ácido docosahexaenoico, a menudo se presenta en combinación con ácido eicosapentaenoico (EPA) en varios pescados y mariscos. El DHA ayuda a cumplir múltiples funciones dentro del cerebro, pero quizás la más importante es su papel en la lucha contra la inflamación. Aún así, esta investigación es digna de mención, ya que es la primera que se enfoca específicamente en la capacidad del DHA para compensar la inflamación cerebral debida a los alimentos procesados.

Los autores del estudio asignaron una colección de ratas macho de tres a 24 meses de edad a una de tres dietas: "Normal" (32% de calorías de proteínas, 54% de carbohidratos complejos a base de trigo y 14% de grasas), altamente procesadas (19,6%). % de calorías de proteínas, 63,3% de carbohidratos refinados (almidón de maíz, maltodextrina y sacarosa) y 17,1% de grasas) y suplementos altamente procesados más DHA.

Las ratas mayores asignadas a la dieta altamente procesada mostraron actividad genética relacionada con una poderosa proteína proinflamatoria. Además, estas ratas mostraban otros signos de inflamación dentro del hipocampo y la amígdala. En un nivel más procesable, las mayores que consumían una dieta de alimentos procesados también se desempeñaron mal y mostraron signos de pérdida de memoria durante una serie de pruebas. Por ejemplo, las más viejas parecían olvidarse de un área en la que acababan de pasar un tiempo y no mostraron un comportamiento de miedo anticipatorio a una señal de peligro. Ambas observaciones sugieren actividad anormal y problemas dentro de la amígdala y el hipocampo.

"La amígdala en los seres humanos ha sido implicada en recuerdos asociados con eventos emocionales que producen miedo y ansiedad. Si esta región del cerebro es disfuncional, las señales que predicen el peligro pueden pasarse por alto y pueden conducir a malas decisiones ", agrega el profesor Barrientos.

Sin embargo, la adición de algunos suplementos de DHA pareció hacer un gran trabajo al bloquear cualquier inflamación provocada por los alimentos procesados y detener la posible pérdida de memoria.

¿Algún alimento procesado conduce a un aumento de peso?

Vale la pena mencionar que todas las ratas que comieron alimentos procesados terminaron aumentando de peso significativamente, especialmente los roedores más viejos. Incluso aquellos que también recibieron suplementos de DHA no vieron diferencias a este respecto. El equipo de investigación enfatiza que este trabajo no debería sugerir que los alimentos altamente procesados estén bien siempre que uno también tome suplementos de DHA. La mejor opción, con mucho, es simplemente evitar esos alimentos.

"Estos son los tipos de dietas que se anuncian como bajas en grasas, pero están altamente procesadas. No tienen fibra y tienen carbohidratos refinados que también se conocen como carbohidratos de baja calidad ", concluye el Prof. Barrientos. "Las personas que están acostumbradas a buscar información nutricional deben prestar atención a la fibra y la calidad de los carbohidratos. Este estudio realmente muestra que esas cosas son importantes ".

El estudio aparece en la revista Brain, Behavior, and Immunity .

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