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La población mundial, a un paso de los 7.000 M

China e India lideran.

23-08-2011
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Este año, la población mundial llegará a los 7.000 millones. Es inminente. La marca de los 6.000

millones había sido alcanzada en 1999. En los últimos 200 años, la población global creció 700%. Más de la mitad de la población mundial actual (alrededor de 3.600 millones) se concentran en sólo siete países: China, la India, Estados Unidos, Indonesia, Brasil, Pakistán y Nigeria. Entre China y la India, ya suman 2.500 millones. Los datos surgen del estudio bianual publicado por el Instituto Francés de Estudios Demográficos (Ined).

El ritmo de crecimiento poblacional, empero, tenderá a ser menor. Se tardó doce años en pasar de 6.000 a 7.000 millones (1999-2011) y agregar los próximos mil millones insumirá 14 años: recién en 2025 se llegarían a los 8.000 millones. La marca de los 9.000 millones tardará aún más en alcanzarse, predicen.

El G-2

Entre los países más poblados, la situación es muy distinta entre ellos y, por lo tanto, habrá cambios en el ranking en las próximas décadas. Por ejemplo, para el 2050 la India tendrá casi 1.700 millones de habitantes, en tanto que China tendrá una población más pequeña que la actual: pasará de los 1.331 millones actuales a 1.313 millones. Se espera que la India desplace a China del primer lugar en la próxima década

El top-10

En el top-10, el crecimiento más espectacular en el período 2011-2050 sería el de Nigeria: pasará de los 162 millones actuales (séptimo lugar) a 433 millones (tercer lugar). También será sustancial el incremento de Estados Unidos (de 306 a 423), aunque caerá a la cuarta posición. La quinta Nación más poblada sería Pakistán, cuya población pasará de 180 a 314 millones en los próximos

39 años. En el sexto lugar estará Indonesia; en el séptimo, Bangladesh; en el octavo, Brasil; en el

noveno, Etiopía (duplicará su población en los próximos 39 años) y, en el décimo, Filipinas. Por el contrario, el descenso más significativo dentro los países más poblados será el de Japón. Pasará del 10mo. lugar actual (131 millones) al vigésimo lugar en 2050 (95 millones).

En el 2050, seis de los diez países más poblados serán asiáticos; dos, africanos y uno de Sudamérica y otro de América del Norte.

Desafíos

“Pese a que la población humana tardó un millón de años en llegar a los 1.000 millones (cifra que se alcanzó alrededor del 1800), desde 1960 la población mundial suma mil millones cada 10-20 años”, escribió David Bloom, economista y especialista en demografía, en un artículo reciente intitulado “Los desafiantes billones”. La expansión de las últimas décadas fue asombrosa, dice.

De aquí al 2050 se sumarán poco más de dos mil millones a la población mundial. “Será como

agregar otra China e India al mundo”, dice Bloom. El desafío es grande pues la mayor parte de ese

incremento será en países de ingresos bajos y medios, donde los empleos, los alimentos y las oportunidades a menudo escasean. Por el contrario, en muchos países desarrollados habrá cada vez más gente mayor para mantener en relación con aquellas en edad de trabajar, es decir, la población envejecerá.

Por un motivo u otro (escasez o abundancia), la cuestión demográfica será central en las próximas

décadas en todas las partes del mundo.

(De la edición impresa)

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