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Tendencias demográficas globales

Africa será la gran estrella

10-07-2013
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El mundo hoy cuenta con 7.200 millones de habitantes, aproximadamente, según el reciente informe “Proyecciones Demográficas Mundiales” de las Naciones Unidas (ONU). En 2025, el número llegará a 8.100 millones y, para 2050, a los 9.600 millones.

En líneas generales, en los países emergentes se concentrará casi todo el incremento poblacional mundial. Según la ONU, la población “emergente” pasará de los 5.900 millones actuales a 8.300 hacia 2050. Entre ellas, la región estrella será Africa (ver aparte). Pero no todos los emergentes verán incrementos poblacionales. De hecho, varios de ellos (Brasil, Vietnam y China, por ejemplo) forman parte del grupo de “baja fertilidad”, donde las mujeres, en promedio, tienen menos de 2,1 hijos, el umbral denominado como “tasa de reemplazo poblacional”. Además, muchos países asiáticos y latinoamericanos también componen este grupo.

En los países desarrollados, la población se mantendrá en torno a los 1.300 millones actuales hasta 2050. Japón, Estados Unidos y todos los europeos (salvo Islandia) forman parte del grupo de “baja fertilidad”. La población europea podría contraerse 14% entre 2013 y 2100.

Cambios

A nivel nacional, el informe arriba a hallazgos interesantes: por ejemplo, en 2025 la India podría convertirse el país más poblado del mundo, con 1.450 millones de habitantes, superando a China. Nigeria, asimismo, podría tener más habitantes que Estados Unidos antes de 2050, según las proyecciones de la ONU y estar compitiendo con China hacia finales de siglo.

Expectativas de vida

El informe agrega que la expectativa de vida al nacer (promedio mundial) pasará de 69 años (2005- 2010) a 76 años en 2050 y a 82 en 2100. En los países menos desarrollados pasaría del 58 actual a los 70 (2050) y los 78 (2100).

Recuadro: Africa será la gran estrella

Según las proyecciones más recientes de la ONU, más de la mitad del crecimiento poblacional neto estimado para 2050 ocurrirá en Africa. La población actual (1.100 millones) se duplicaría en las próximas cuatro décadas y llegaría a 2.400 millones. El informe añade que hay 31 países, que explican 9% de la población mundial actual, que integran el grupo de “alta fertilidad”, en el que las mujeres tienen, en promedio, 5 hijos o más. De esos 31, 29 son africanos. Es más: si la tasa de fertilidad proyectada para ese lapso subiera medio hijo, la población africana en 2050 podría ser de casi 3.000 millones.

Es decir, gran parte del crecimiento poblacional hasta 2050 ocurrirá en países pobres. Según la ONU, la población en los 49 países menos desarrollados del mundo se duplicará entre 2013 y 2050.

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