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La caída del comercio argentino

Las perspectivas para 2013.

29-10-2012
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(Columna de Gabriel Molteni y Gonzalo de León, economista jefe y analista económico

de la Cámara Argentina de Comercio -CAC-, respectivamente)

Los datos oficiales publicados esta semana confirmaron la tendencia a la baja que ha mostrado el comercio exterior argentino en los últimos meses. En concreto, según informó el INDEC, en el mes de septiembre, las exportaciones de la Argentina sumaron US$ 6.818 millones, lo que representó una baja interanual de 12,4%. Por otra parte, las importaciones fueron de US$ 5.907 millones, lo que implicó un retroceso interanual de 14,3%. De este modo, la balanza comercial registró en el noveno mes del año un superávit de US$ 911 millones, 12 millones superior al registrado en igual período del año pasado.

Analizando el comportamiento observado en septiembre, se detecta que la baja de las exportaciones estuvo enteramente explicada por una merma en las cantidades vendidas, que fue parcialmente compensada por una mejora de 3% en los precios. Por otra parte, la caída de las importaciones estuvo ocasionada tanto por menores precios (cayeron 2%) y una contracción en las cantidades compradas (bajaron 12%). Dentro de las exportaciones, la principal caída interanual correspondió a Productos Primarios (PP), que registró una merma 27,1%, para totalizar US$ 1.522 millones. Manufacturas de Origen Industrial (MOI) tuvo una baja de 10%, para sumar US$ 2.377 millones. Por otra parte, Manufacturas de Origen Agropecuario (MOA) tuvo un avance de 5,9% y Combustibles y Energía, uno de 1,9%. Distinguiendo por destino de las exportaciones, se destacó la baja de las ventas a China, de 51,2%, que llegaron US$ 552 millones. También fueron notorias las menores ventas a la India y a la Unión Europea ?que registraron retrocesos de 32,4% y 29%, respectivamente?.

Por el lado de las importaciones, se observó una baja de 22,8% en las compras de Bienes Intermedios, que sumaron US$ 1.651 millones; en tanto, que las de Bienes de Consumo bajaron 20,8%, para totalizar US$ 621 millones. En el último mes se destacó el menor ritmo de caída de las importaciones de Bienes de Capital, que cayeron sólo 3% interanual (sirva de referencia que el mes pasado había tenido una retracción de 17%). Esto último puede interpretarse como una señal de una desaceleración de la caída de la inversión, que ha venido mostrando un mal desempeño en lo que va de 2012 (el último dato oficial, correspondiente al segundo trimestre del año, señala que la inversión en Equipo Durable tuvo una baja interanual de 26,5%). Distinguiendo por origen de las compras externas, se destaca la retracción que experimentaron las importaciones desde Brasil, que cayeron 28,6% para totalizar US$ 1.535 millones.

De este modo las exportaciones argentinas, medidas en dólares, acumularon en los primeros nueve meses del año una baja interanual de 2,7%, en tanto que las importaciones cayeron 8,1%. El superávit comercial acumulado, en tanto, creció 34,1%.

Escenario global

Esto se da en el marco de un comercio mundial de bienes que, si bien ha experimentado una desaceleración, se estima que cierre el año con una variación positiva en términos reales. En concreto, el Fondo Monetario Internacional, en su informe Perspectivas de la Economía Mundial publicado este mes, estima que en 2012 el volumen de comercio crecerá 3,4%, frente a un avance de 6,3% registrado el año pasado. Para las economías emergentes, se estima un avance promedio de las exportaciones reales de 4% y de las importaciones de 7,4%.

En lo que refiere a nuestros socios del Mercosur, en el caso de Brasil, en el primer semestre se observó una baja en 0,9% en las exportaciones y una suba de 4,6% en las importaciones; mientras que para Uruguay se observó una suba de 14,4% en las ventas externas y una suba de 12% en las compras. Paraguay, por su parte, registró una merma de 7,9% de las exportaciones y una baja de 7,6% en las importaciones.

De cara al año próximo, el FMI estima una modesta recuperación de la tasa de crecimiento global, lo que tendrá su contrapartida en una aceleración de los volúmenes de comercio. En concreto, el organismo proyecta que en 2013 la economía mundial se expanda 3,6% (0,3 puntos porcentuales por encima de la tasa estimada para 2012) y que el comercio internacional de bienes, medido en términos reales, avance 4,6%. Esto, junto con la recuperación económica de Brasil y la recuperación que se estima que tendrán las cosechas de nuestros principales cultivos, favorecerán la recuperación del comercio exterior argentino en el año próximo.

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