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La innovación no para en el mundo del dinero

Mientras Ethereum intenta recuperar el terreno perdido con otras blockchains, los gobiernos se definen: stablecoins parece que sí pero reguladas; moneda digital del Banco Central (o CBDC), tal vez

¿Qué cambió en tu vida después del Merge? En principio no mucho.
¿Qué cambió en tu vida después del Merge? En principio no mucho.
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Pasó nomás el esperado Merge de Ethereum. ¿Qué implica eso? Es un paso súper importante en la transición de la tecnología Proof of Work a Proof of Stake que se usa para validar las transacciones. 

Tan importante es que hasta el famoso semanario The Economist se hizo eco del mismo. 

Es un proceso que se viene discutiendo casi desde el lanzamiento de la red allá en el 2015 y que permitirá reducir sensiblemente el costo y la demora para operar con esta Blockchain. Claro, la aparición de la competencia y las demandas cada vez más sofisticadas aceleró los tiempos. Muchos extrañan los años como el 2019 donde se podían obtener rentabilidades de 6% en dólares sin mucho riesgo y con costos ínfimos para operar. 

¿Qué cambió en tu vida después del Merge? En principio no mucho. El Merge es sólo un paso (muy importante) pero por ahora el precio y la duración de las transacciones no serán afectados sensiblemente. Obviamente habrá que ver qué ocurre con aquellos que no están de acuerdo con la transición a Proof of Stake. 

Al ser un mundo descentralizado, donde no hay un ente en particular que tome las decisiones, la red Ethereum probablemente se divida en 2, la nueva que operará en Proof of Stake y la vieja que seguirá haciéndolo a través de la minería. Son los dilemas de este nuevo ecosistema y que presenta un desafío gigante para los fans del mismo. No tener quien gobierne tiene sus costos. 

De hecho, ya los mineros que soportan la cadena Proof of Work tienen su propio grupo, con dirección de Twitter incluida. La Blockchain que continúe en la red sustentada en la minería, llevará el nombre “ETHPoW” y su token nativo será ETHW.

Más allá de eso, las inversiones para el ecosistema siguen a la orden del día. La empresa con orígenes en Argentina, Koibanx, logró levantar US$ 22 millones para seguir desarrollando sobre la red Algorand. 

Entre sus proyectos más conocidos están el de la infraestructura gubernamental de El Salvador y de una billetera nacional en Nigeria. Este último país pareciera ser uno de los que más empuje le quiere dar al ecosistema. Según rumores del mercado Nigeria estaría en conversaciones con el exchange de origen chino Binance para implementar una zona económica especial destinada al desarrollo de proyectos criptos.

Ese exchange, además, anunció el lanzamiento del “Auto-Convert” de stablecoins para usuarios de su plataforma. La idea es que cada vez que alguien deposite un criptodólar como USDC, USDP o TUSD estos se convertirán automáticamente en la stablecoin de Binance USDB en una paridad de 1 a 1. 

El propósito será evitar la volatilidad entre stablecoins para poder tener una mejor experiencia del usuario que muchas veces ingresa una cantidad de criptodólares y pierde por la diferencia de cotización con otros criptodólares.

Justamente fueron las stablecoins el foco de la entrevista de CNBC que le hicieron a Jerome Powell, el chairman de la Fed, cuando le preguntaron respecto al ecosistema cripto en el contexto de Jackson Hole. Mencionó que las monedas sin respaldo (Bitcoin, Ether, etcétera) casi no se usan realmente como medio de pagos y que, por lo tanto, no las ve con mucha preocupación. 

Por otra parte, los criptodólares si están tomando mayor relevancia en el sistema financiero y deberán ser reguladas. Y claro, para entender el peligro que implican miren lo que le pasó al actor Bill Murray cuando recaudó US$ 200.000 en Ether para una obra de caridad y un hacker se lo robó casi enseguida. 

En línea con lo expresado por Powell, la Casa Blanca acaba de lanzar el esquema para la regulación de las criptomonedas. Es la primera vez que el poder ejecutivo lanza algo así y será crítico ver cómo responden los mercados a dicha novedad.

Mundo complicado el de las criptomonedas. Pero más allá de lo que ocurra en el mundo de la descentralización, lo cierto es que los proyectos para tener una moneda digital emitida por bancos centrales (conocidas como “CBDC”, sus siglas en inglés) siguen avanzando. Esta vez fue el caso de Colombia que estaría pensando en el lanzamiento como forma de reducir la evasión impositiva. Es una nueva señal de que América Latina podría ser pionera en el tema a pesar de que Argentina por ahora brille por su ausencia.

Pero lo que todos estamos esperando es ver si los Estados Unidos se definirán a favor de lanzar un dólar digital finalmente. Fue también en Jackson Hole donde Neel Kashkari, presidente de la Reserva Federal de Minneapolis, expresó sus dudas al respecto. 

“¿Qué se puede hacer con una CBDC que no se pueda hacer hoy en día?”, preguntó a la audiencia. Y agregó: “Puedo enviar en este mismo instante US$ 5 a través de Venmo”. Según el banquero, China sí tendría razones para tener un Yuan digital como una forma de vigilar a sus ciudadanos y las transacciones que realicen pero en el caso de los Estados Unidos no habría tal motivo. Como suelo insistir, me parece que Neel se hace la pregunta incorrecta. No debería ser “¿Para qué queremos una CBDC?” sino más bien “¿Por qué es mejor no tenerla?”. 

Después de todo, si existiera el dólar digital, ¿acaso lo eliminaríamos porque apareciera Venmo? Algo simpático de la alocución de Kashkari es que una CBDC permitiría imponer tasas de interés negativas o impuestos directamente a los usuarios. ¿Acaso una tasa de interés negativa no es lo mismo que una impuesto?

Sea como sea el debate sigue abierto. Mientras Ethereum intenta recuperar el terreno perdido con otras blockchains, los gobiernos se definen; stablecoins parece que sí pero reguladas, moneda digital del Banco Central, tal vez. La innovación no va a parar así que mejor que se adapten rápido.

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