Toyota invertirá U$S 100 millones en startups de inteligencia artificial

La gigantesca automotriz japonesa lanzó una unidad de capital de riesgo con una inversión inicial de US$ 100 M dedicado a financiar startups

23-08-2017
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Por Alejandro Shaw

Debido al darwinismo tecnolo?gico estamos atravesando ?o nos atraviesa? la Cuarta Revolucio?n Industrial. Como en todo proceso evolutivo, en esta etapa so?lo se beneficiara?n las empresas que sean capaces de innovar y adaptarse a las necesidades de consumidores cada vez ma?s exigentes. Aunque un poco tarde, asi? parece haberlo entendido Toyota.

El mes pasado la gigantesca automotriz japonesa lanzo? una unidad de capital de riesgo con una inversio?n inicial de US$ 100 millones dedicado a financiar startups (empresas emergentes) que trabajan en soluciones tecnolo?gicas complementarias e inteligencia artificial (IA).

Si bien no parece muy significativo este desembolso, Toyota AI Ventures invertira? en empresas que innovan en inteligencia artificial, automovilismo, robo?tica, ana?lisis de datos y tecnologi?a de computacio?n en la nube. Este fondo de riesgo sera? una subsidiaria del Instituto de Investigacio?n de Toyota (TRI, por las siglas en ingle?s de Toyota Research Institute), que abrio? sus puertas en septiembre de 2015 con un capital de US$  1000 millones.

Debido al darwinismo tecnolo?gico estamos atravesando ?o nos atraviesa? la Cuarta Revolucio?n Industria

“El TRI esta? creciendo ra?pidamente y reconocemos la importancia cri?tica de expandir nuestra colaboracio?n con el talento empresarial ma?s brillante del mundo”, dijo Gill Pratt, CEO del TRI, en un comunicado. “Esta empresa es un paso importante hacia nuestra misio?n de empode a los empresarios talentosos que comparten el compromiso de Toyota para mejorar la calidad de la vida humana”, agrego?.

Cada lado tiene lo que le falta a otro: las compan?i?as automotrices tienen experiencia en la fabricacio?n a gran escala, ingenieri?a meca?nica y a?reas regulatorias, mientras que las empresas tecnolo?gicas aportan software de vanguardia y la capacidad de crear y administrar grandes plataformas de datos. Y en el caso de Toyota en particular, tiene el beneficio de bolsillos muy profundos.

A diferencia de otros fondos de inversio?n que Toyota creo? en el pasado, incluyendo un fondo de US$  111 millones creado en 2015, Toyota lanzo? el nuevo fondo como su primera compan?i?a de capital de riesgo.

Con el Toyota AI Ventures, la creadora del toyotismo, aquel modelo industrial que rompio? los paradigmas productivos durante la tercera revolucio?n industrial a comienzos de la de?cada de 1970, ahora busca recuperar el terreno que le cedio? a empresas ma?s jo?venes como Tesla y Google, pero que en los u?ltimos an?os tomaron la delantera en la innovacio?n de vehi?culos automatizados.

Las primeras beneficiarias

Intuition Robotics, con sede en Israel, disen?a de “compan?eros sociales”, es decir, robots que ayudan a personas de la tercera edad. El TRI participo? en el financiamiento de la serie A de esta empresa que en mayo recaudo? US$ 17 millones.

“El TRI esta? creciendo ra?pidamente y reconocemos la importancia cri?tica de expandir nuestra colaboracio?n con el talento empresarial ma?s brillante del mundo”, dijo Gill Pratt

SLAMcore, del Reino Unido, desarrolla algoritmos que ayudan a los autos auto?nomos, drones y sistemas de realidad aumentada y virtual a crear mapas de su entorno y posicionarse en e?l. En marzo, el TRI invirtio? una cantidad no revelada de fondos en la ronda de financiacio?n semilla de esta empresa.

Nauto, con sede en Palo Alto, California, provee tecnologi?a basada en la nube para monitorear camiones y otros vehi?culos profesionales, con el objetivo de prevenir colisiones y mejorar el comportamiento del conductor. En agosto de 2016, el TRI formo? parte de la ronda de financiamiento A de esta empresa que recaudo? US$ 12 millones.

La misión del TRI

Lanzado en 2016, el objetivo del TRI es mejorar la seguridad de los automo?viles, con la esperanza de crear un automo?vil que sea incapaz de causar accidentes. Segu?n su pa?gina web, el Instituto de Investigacio?n de Toyota busca proporcionar un mayor acceso a los automo?viles para aquellas personas que de otra manera no pueden conducir, incluyendo a aquellos con necesidades especiales y personas de la tercera edad.

Adema?s, el TRI busca traducir la tecnologi?a de movilidad al aire libre en productos para la movilidad interior y acelerar el descubrimiento cienti?fico mediante la aplicacio?n de te?cnicas de inteligencia artificial y aprendizaje automa?tico.

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