Obligan a tabacalera a indemnizar a familia de fumador: prevén aluvión de demandas

15 de septiembre, 2019

Obligan a tabacalera a indemnizar a familia de fumador: prevén aluvión de demandas

En un dictamen sin precedentes en el país, la Sala C de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Civil resolvió condenar a la tabacalera internacional British American Tabacco, ex Nobleza Piccardo, a pagar casi $ 3 millones a la familia de un fumador muerto por cáncer de pulmón.

 

Miguel Isabella Valenzi, había comenzado a fumar a los 14 años y llegó a consumir tres paquetes de Jockey Club por día. En plena enfermedad avanzada, inició una demanda que luego la continuaron su mujer, María Adelina Quidi, y su hija Sabrina Isabella Valenzi. En agosto de 1995, Isabella Valenzi fue diagnosticado en el Sanatorio Quilmes con cáncer de pulmón izquierdo. Falleció en 1998, a los 46 años.

 

La Cámara sostuvo que la enfermedad tuvo relación directa con el tabaquismo crónico que padeció y condenó a la tabacalera que produce los Jockey Club a pagar una indemnización de $ 2.850.000 más intereses y costas. De esa suma, $ 400.000 son por la muerte del hombre, $ 800.000 por la incapacidad previa, $ 50.000 por gastos médicos, $ 700.000 por daño moral y $ 900.000 por daño moral a sus familiares.

 

También argumentaron que no es admisible asumir que el fumador era consciente de los riesgos porque, cuando comenzó a fumar no había advertencias sanitarias y la industria hacía publicidades que buscaban persuadir a la población para que se iniciara en el hábito, asociándolo a circunstancias placenteras.

 

En un comunicado, la tabacalera volvió a desestimar el dictamen y dijo que “estamos en desacuerdo por el fallo no definitivo dictado en la causa Quidi, María A. contra la industria; ello así su sentencia, en contraposición con la mayoritaria jurisprudencia, ignora la realidad referida a que los consumidores adultos conocen perfectamente sobre los riesgos asociados al fumar. De todas maneras, nuestros asesores legales nos han informado que existen fuertes motivos para apelar la sentencia. Por lo tanto, como se trata de una acción judicial en curso, preferimos no emitir opinión hasta que la instancia final sea resuelta”.

 

El criterio de los jueces Juan Manuel Converset y Omar Díaz Solimine (Pablo Trípoli firmó en disidencia) fue que el hecho de que producir cigarrillos sea una industria lícita, como argumentó la tabacalera, no la libera de ser responsable por los daños que causen sus productos.

 

Esto es porque, según la Ley de Defensa del Consumidor si el daño “resulta del vicio o riesgo de la cosa, responderán el productor, el fabricante, el importador, el distribuidor, el proveedor, el vendedor y quien haya puesto su marca en la cosa o servicio”.

 

Según expertos en este tipo de demandas por daños, un fallo como este puede sentar jurisprudencia y es muy posible que surja un aluvión de demandas, porque se trata de algo revolucionario en Argentina.

 

Según estimaciones de la industria, en Argentina el porcentaje de fumadores viene en retroceso, en coincidencia con las mayores restricciones al cigarrillo.

 

No obstante, según la última Encuesta Nacional de Factores de Riesgo, el 22,2% de los adultos fuma. Y la edad donde arranca el consumo sigue siendo alarmante: se inicia habitualmente entre los 13 y 14 años.

 

Según informes de la Secretaría de Salud, en Argebntina cada año mueren 40.000 personas por enfermedades asociadas al tabaquismo, de las cuales 15.000 fallecen por cáncer.