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Vaca Muerta impulsa las exportaciones de crudo y la producción minera

Así como la mayor producción de shale en Neuquén apuntaló las ventas al exterior de crudo a nivel nacional, también jugó un rol clave en los números positivos que hoy muestra la actividad minera.

El crecimiento de Vaca Muerta  fue clave para la minería y para mejorar la balanza comercial energética.
El crecimiento de Vaca Muerta fue clave para la minería y para mejorar la balanza comercial energética. Archivo
30 mayo de 2024

El crecimiento de Vaca Muerta y el salto de productividad en los no convencionales no sólo tuvieron un alto impacto en la balanza comercial energética del primer cuatrimestre, sino también en el valor, empleo y producción de la minería en la provincia de Neuquén.

El último informe de la Dirección Provincial de Minería de Neuquén reveló  un crecimiento de la actividad, en buena medida por la demanda de Vaca Muerta que necesita de recursos mineros para sus operaciones. 

La producción de minerales experimentó durante 2023 un aumento significativo del 12,7% en comparación con el año anterior, alcanzando un total de 4.522.930 toneladas. Este aumento condujo a la provincia a duplicar el valor de la producción minera, alcanzando un total de $18.635 millones.

El director provincial de Minería, Carlos Portilla, señaló que "es el quinto año consecutivo desde 2019, pandemia de por medio, que viene creciendo la actividad en cantidad y en valor. Si bien ésta fue declarada una actividad esencial, nunca paró, pero la demanda sí. En 2022 alcanzó los niveles pre pandémicos y en 2023 los superó ampliamente".

En ese sentido, el funcionario explicó que el crecimiento está ligado a la alta demanda de recursos por parte de la actividad hidrocarburífera, en particular por Vaca Muerta. 

"El mayor producto demandado tiene que ver con Vaca Muerta son los minerales y rocas convencionalmente llamados áridos. El ripio, la granza, la arena que se utilizan mucho en las construcciones orientadas a las plateas de perforación, la colocación de ductos, las instalaciones que hacen a toda esa industria, los caminos de acceso, etc.", añadió. 

En términos de producción, las rocas y minerales de tercera categoría (que incluyen áridos y piedra laja) se destacaron en el panorama del sector durante 2023, representando el 81% del total producido, con un volumen total de 3.685.832 toneladas.

  • Neuquén exportó el año pasado un total de 39.888 toneladas de minerales, por un valor de $493.540.950. En relación al año anterior, se exportaron menos toneladas (-22,5%) pero aumentó su valor (37,7%). 

En lo que respecta a los yacimientos activos, en 2023 se registraron 126 en funcionamiento, lo que representa un aumento del 23,5% en comparación con 2022.

A nivel laboral, según los datos relevados por la dirección provincial de Minería, se observa un incremento del 14%, con un total de 3.039 puestos directos e indirectos de empleo. Es importante destacar que esta cifra incluye a aquellos empleados que participan en actividades como el almacenamiento, el acopio, la clasificación y el secado de las arenas cuarcíferas destinadas a fracturas hidráulicas. 

El aumento de actividad en Vaca Muerta también traccionó en un aumento de las exportaciones de petróleo. 

Según el último informe de Intercambio Comercial Argentino (ICA), publicado por el Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), la balanza comercial energética arrojó un superávit de US$ 2.415 millones en el primer cuatrimestre de 2024 que se explica por un mayor incremento en las ventas de crudo.

Los datos revelan que durante los primeros cuatro meses del año se exportó por un total de US$ 3.276 millones, lo que significa un aumento del 21,2% interanual. El año pasado, en el mismo período, se reportaron ingresos de US$ 2.702 millones. En ese mismo período se importó energía por un total de US$ 861 millones mientras que en 2023 había sido de US$ 2.463 millones. 

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