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Por el boom de los autos eléctricos, el precio del litio se mantendrá en alza

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25-05-2021
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El precio del litio se mantendrá en alza este año, debido a la creciente demanda de baterías y a la escasez de la oferta, de acuerdo con un informe de la agencia de investigación Fitch Solutions, filial de la calificadora de riesgos FitchRatings.

El carbonato de litio chino probablemente promediará los US$ 13.450 por tonelada este año y US$ 15.025 en 2022, mientras que el hidróxido de litio monohidrato chino promediará los US$ 11.950 por tonelada en 2021 y se ubicaría más cerca de los US$ 14.300 el año próximo, según el informe.

En lo que va del corriente año los precios del litio experimentaron un repunte significativo, ya que la demanda de productos químicos derivados, luego del impacto de la pandemia de la Covid-19, se recuperó junto con la industria automotriz.

La creciente demanda de productos químicos de litio para su uso en baterías de vehículos eléctricos (VE) y sistemas de almacenamiento de energía mantendrá precios elevados en el corto plazo, pero Fitch no prevé grandes saltos que empujen los precios hasta los máximos observados en 2016 y 2017.

El equipo automotriz de Fitch Solutions pronosticó que las ventas globales de esos vehículos alcanzarán más de 4,6 millones de unidades este año, lo que representa un crecimiento interanual de 50,1%, luego del crecimiento de 36,8% en 2020, lo que sustenta la demanda a corto plazo.

En este contexto, la proyección es que hasta 2023 persistirá un suministro de litio más ajustado, lo que ayuda a mantener los precios elevados antes de que los distintos desarrollos mineros entren al mercado.

Fitch estimó que luego habrá más oferta de litio saliendo de los mercados europeos, Canadá y Estados Unidos, como nuevos productores, y Chile y Australia, como productores hoy existentes.

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