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Acuerdo comercial

Ante su inacción, el Mercosur presiona a la Unión Europea

El líder paraguayo Santiago Peña, quien en diciembre asumirá la presidencia rotatoria del Mercosur, dijo que, si el acuerdo comercial con la UE no se ratifica antes de diciembre, dejará de impulsarlo. En simultáneo, Lula da Silva dijo que el bloque podría llegar a un pacto con Vietnam.

Ante su inacción, el Mercosur presiona a la Unión Europea
25 septiembre de 2023

Malas noticias para el Mercosur o, al menos, para quienes impulsan el acuerdo de libre comercio con la Unión Europea: el presidente de Paraguay, Santiago Peña, dijo este lunes que romperá las negociaciones entre los bloques si no se llega a un acuerdo antes del 6 de diciembre, cuando Brasil entregará la presidencia del bloque a Asunción.

Peña, que asumió como presidente a mediados de agosto, ha criticado el progreso de las conversaciones entre los dos bloques comerciales desde antes de asumir el cargo e incluso dijo que la UE había demostrado, a través de sus propuestas, que no tenía un interés claro en seguir adelante.

El acuerdo Mercosur-UE fue firmado en 2019, tras casi dos décadas de negociaciones, aunque nunca fue ratificado, principalmente por la reticencia de Europa, que empezó a alegar cuestiones climáticas para no hacerlo.

De hecho, para frenar el proceso, desde el Viejo Continente presentaron una carta paralela que exigía salvaguardias ambientales, particularmente apuntando contra la deforestación de la Amazonía en Brasil. 

Como era de esperar, quien reaccionó negativamente a la carta fue el brasileño Lula da Silva, quien consideró que "Europa ha jugado una carta agresiva. La carta que Europa escribió al Mercosur amenazaba con castigarnos si no cumplíamos ciertos requisitos medioambientales".

"Dos socios estratégicos no discuten amenazas. Discutimos propuestas. No aceptamos la carta de la Unión Europea. Es imposible concebir entre socios históricos como nosotros que alguien escriba una carta tan amenazadora", agregó.

Por su parte, antes de asumir, el propio Peña había dicho que "el enfoque de la UE es simplemente inaceptable. Lo que la Unión Europea tiene que hacer es aclarar si quiere o no avanzar con un acuerdo de libre comercio. Hoy me pregunto si tienen un interés genuino".

Desde ese momento, el Mercosur envió una contrapropuesta para intentar salvar el acuerdo comercial. Sin embargo, Peña no parece tener muchas esperanzas. 

Por ello, durante su estadía en Nueva York, por la Asamblea General de las Naciones Unidas, el líder paraguayo le adelantó a Lula que no continuará con el acuerdo si no se cierra este año. 

"Si no cierra, yo no voy a continuar las conversaciones en el próximo semestre. Estoy seguro de que alcanzaremos un acuerdo con otras regiones muy rápidamente", añadió este lunes, señalando a Singapur y los Emiratos Árabes Unidos como posibles socios comerciales.

¿Por qué importa cerrar el acuerdo este año?

Pese a las exigencias climáticas de Europa, el verdadero motivo de que el acuerdo entre el Mercosur y la UE no se ratifique es que algunos países, como Francia, intentan frenarlo para proteger a sus propios agricultores, los cuales jamás podrían competir con sus pares sudamericanos.

Por ello, es clave avanzar con el pacto en un momento en el que España, un país pro acuerdo, preside el Consejo de la Unión Europea, aunque solo lo hará hasta el 31 de diciembre de este año. 

Justamente, la semana pasada el ministro de Industria español, Héctor Gómez, expresó: "Somos optimistas respecto a las próximas semanas en cuanto al avance en Mercosur", y agregó que en este semestre se podrían "sentar las bases" para cerrar el anexo con medidas medioambientales que acompaña al acuerdo.

Pero el principal problema es que el sucesor de España en 2024 será justamente Bélgica, uno de los países, junto a Francia, Austria y Países Bajos, que se oponen a ratificarlo. 

A esto se suma que, en junio del año que viene, se celebrarán elecciones europeas: los más de 400 millones de habitantes de los 27 países miembros del bloque europeo deberán elegir quiénes ocuparán los 705 escaños del Parlamento Europeo, proceso que, a su vez, implica la renovación de los responsables de las principales instituciones de la UE, incluida la Comisión, el brazo ejecutivo del bloque.

Justamente, Ursula von der Leyen, actual presidenta de la Comisión Europea, está impulsando el acuerdo. Sin embargo, la funcionaria aún no confirmó si irá o no en busca de otro mandato, lo que podría complicar todavía más la ratificación del acuerdo. 

Otras oportunidades

Como dijo Peña, tal vez para presionar a la UE, hay otros países interesados en concretar acuerdos con el Mercosur.

Por eso, no llama la atención que, el mismo día en que Peña habló, Lula también haya comentado que Vietnam ha expresado interés en un acuerdo comercial.

Lula, quien actualmente preside el Mercosur, recibió este lunes al primer ministro vietnamita, Pham Minh Chính, y dijo que quiere acercar a los miembros del grupo a los países asiáticos.

Canadá, Corea del Sur y Singapur son otros países en conversaciones para acuerdos comerciales con Mercosur. 

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