Evento de la CAEM

Minería: si hay dólares y reglas estables, el potencial es muy alto

Coincidencia en la potencialidad del sector: el país tiene los recursos y hay un enorme apetito por ciertos minerales. Empresas piden más incentivos y reglas estables.

Kulfas cree que la minería es clave.
Kulfas cree que la minería es clave.
11-05-2022
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El ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, participó del Día de la Industria Minera 2022 y resaltó que “la minería argentina ha sido un motor importante de la recuperación económica, con una producción en alza y, sobre todo, con nuevos proyectos que se están poniendo en marcha”. 

Durante el evento realizado por la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM), destacó que el sector tiene mucho por aportar al país, al desarrollo local y a la transición a las energías limpias, y aseguró: “Queremos construir colectivamente una minería que sea futuro, que cuide cada vez más el ambiente”. 

La minería argentina ha sido un motor importante de la recuperación económica, con una producción en alza y, sobre todo, nuevos proyectos que se están poniendo en marcha. El sector empezó el año 2022 con 34.000 puestos de trabajo formales directos, la mayor cifra de la historia reciente del sector minero. Contando los empleos indirectos, estamos hablando de más de 80.000 familias que viven de la minería”, afirmó el ministro Kulfas. 

Ese dinamismo también tiene impactos claros en el desarrollo federal: 5 de las 10 localidades del país que mayor crecimiento tuvieron en los últimos dos años en materia de creación de empleo formal son localidades mineras. Provincias como Catamarca, San Juan y Santa Cruz, han creado empleo formal muy por encima de la media nacional en los últimos dos años. Es imposible entender eso sin la minería”, expresó. “Hemos recuperado no solo lo perdido por la pandemia, sino también gran parte de lo perdido en la crisis de 2018-2019”, destacó el ministro, y agregó: “Estamos viviendo un dinamismo en la creación de puestos de trabajo como hacía mucho tiempo no se veía”. 

El ministro resaltó también: “Necesitamos más inversión y más exportaciones, porque bien sabemos que casi todas las crisis económicas que tuvieron lugar en los últimos 80 años se originaron en la falta de divisas. También queremos que esa reactivación sea cada vez más federal”. 

“Por cada US$ 1.000 millones adicionales de exportación, la economía se nutre de divisas adicionales que nos permiten crecer y generar 27.000 nuevos puestos de trabajo formales en todos los sectores de la economía y sacar de la pobreza a 180.000 personas. Hagamos la cuenta de todo lo que se podría generar si exportáramos 15.000 o 20.000 millones adicionales. Sin dudas, el desarrollo de la minería es parte de la solución a los problemas de nuestro país”, agregó y afirmó que “es una actividad de altísima formalidad laboral y de elevados salarios, (que) duplican al promedio de la economía”. 

Además, hizo referencia a la reciente puesta en marcha de la Mesa de Minería Abierta a la Comunidad (Memac), por medio de la cual el Gobierno Nacional inició un camino de diálogo constructivo sobre la actividad: “Hemos convocado a los distintos sectores (trabajadores, empresas, organizaciones ambientalistas, asambleas, academia, organizaciones de la sociedad civil y gobiernos provinciales y locales) a dialogar y escucharnos acerca de la minería argentina, qué temores genera, qué aspectos son mejorables, dónde están las potencialidades, dónde los riesgos. Queremos construir colectivamente una minería que sea futuro, que cuide cada vez más el ambiente, que genere progreso y certidumbre y no dudas o miedos”. 

La minería argentina hoy tiene estándares ambientales muy por encima de la media de las actividades productivas”, aseguró el titular de la cartera productiva nacional. “Estamos recibiendo un interés inversor como no lo habíamos visto en mucho tiempo. Tenemos un enorme potencial para que la minería sea una de las palancas del desarrollo del siglo XXI, para que genere puestos de trabajo bien pagos, arraigo local, desarrollo federal y que además permita apalancar nuestro entramado industrial, científico y tecnológico. Es por ello que la minería constituye un eslabón central de nuestro Plan Argentina Productiva 2030”, añadió. 

“Rechazamos y rechazaremos cualquier proyecto de inversión que no tenga a la cuestión ambiental como prioritaria, que no tenga compromiso con el desarrollo de las comunidades o que carezca de interés por el desarrollo de proveedores locales. Descuidando los aspectos ambientales y de desarrollo local sólo cosecharán rechazo, tanto de este gobierno como de la ciudadanía”, señaló. 

Al finalizar, Kulfas expresó: “Queremos una minería pujante, que crezca año tras año. Queremos una Argentina que además de industrial y agropecuaria sea también minera”. 

La visión empresaria

En el encuentro, el presidente de CAEM, Franco Mignacco, no negó la potencialidad del sector, pero alertó por posibles complicaciones de corto plazo. "Hay mineras a las que les faltan algunos repuestos. Por ejemplo las que producen oro tienen problemas para traer cianuro. Eso va en contra del mismo sistema que después genera divisas que ingresan al país cuando exportamos", explicó. Además, recordó que "es esencial el acceso al Mercado Unico y Libre de Cambios y revisar los regímenes de devolución del IVA”. También reclamó una reducción de las retenciones y que, si buscan “renta inesperada”, mejor miren para otro lado.

Argentina, agregó, podría entrar al podio del tercer país productor de litio a nivel global (hoy en cuarto lugar), por las ampliaciones de proyectos como Olaroz y Mina Fénix, la entrada en producción de Caucharí Olaroz y los avances en Sal de Oro, Sal de Vida, Centenario Ratones, 3Q y Mariana.

Mignacco destacó que la expectativa (que dependerá de que se activen los incentivos) es que las exportaciones trepen a US$ 4.000 millones (cerca de US$ 1.000 millones más que en 2021) y se alcancen inversiones por US$ 2.000 millones en 2022. Todavía muy lejos del espejo de Chile, que en 2021 exportó 20 veces más: US$ 62.000 millones. Si, como se dice, la cordillera es la misma, la diferencia no es geológica.

También estuvieron presentes el director ejecutivo de CAEM, Luciano Berenstein; el secretario general de Asociación Obrera Minera Argentina (AOMA), Héctor Laplace; la secretaria de Minería de la Nación, Fernanda Avila; y el director del Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI), Daniel Schteingart. 

Por su parte, Avila expresó: “Existe la creencia de que la minería deja solo 3% de sus ganancias en el país, cuando en realidad deja un 80%. Hasta ahora esto no se sabía porque no existía un sistema de información sistematizado como tenemos hoy con el Siacam”. 

“Hay un diálogo muy franco que nos debemos con la sociedad, entender los temores y las dudas y poder conversar con franqueza, abiertamente con información certera, es central para lograr que la minería sea el pilar de desarrollo que todos queremos e impulsar el enorme potencial que tenemos”, concluyó la Secretaria.

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Litio: Jujuy apunta a las 80.000 toneladas

El gobernador de Jujuy, Gerardo Morales, recorrió ayer los yacimientos productivos de las empresas Exar y Sales de Jujuy, emplazados en la región de Puna, que "posicionarán a la provincia en el mercado del litio con un volumen de producción proyectado a fin de año superior a las 80.000 toneladas", informó el Gobierno. "Ambos emprendimientos están funcionando muy bien, con una significativa absorción de mano de obra local, especialmente de las comunidades puneñas", destacó el mandatario jujeño tras las visita a ambos proyectos en compañía de ejecutivos y personal técnico de los mismos. 

En dicho marco, Morales exteriorizó su satisfacción por el desarrollo de ambos emprendimientos, estando de momento solo uno en proceso de producción, y en particular destacó los planes de inversiones de ambas firmas, con miras a “ampliar capacidades productivas”. 

El ministro de Desarrollo Económico y Producción, Exequiel Lello Ivacevich, dio a conocer cifras y dijo que "en 2021 se alcanzó una producción de 12.978 toneladas de litio, que equivalió a US$ 106 millones, mientras que en 2020 se produjeron 11.320 toneladas, que significaron unos US$ 43 millones". También habló de los puestos de trabajos que generan las dos minas de litio y detalló que durante el año pasado emplearon a un total de 4.889 trabajadores, entre directos e indirectos, de los cuales 3.059 son de Jujuy, y de ellos 585 son miembros de comunidades de la zona de influencia directa de ambos proyectos.

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Interés del Banco Mundial en Catamarca

El gobernador de Catamarca, Raúl Jalil, recibió a funcionarios del Banco Mundial que le transmitieron su interés en financiar el Proyecto de Litio Sal de Vida, operado por Allken-Galaxy, informaron fuentes oficiales. Durante el encuentro estuvieron David Tinel, Gerente Regional de la Corporación Financiera Internacional, que es parte del grupo del Banco Mundial; el CEO de Galaxy, Ariel Alzugaray y el CEO del proyecto Sal de Vida, Martin Pérez de Solay. 

Junto a Jalil participaron la asesora de Gobierno, Susana Peralta; la secretaria de Desarrollo Minero, Teresa Regalado; directora Provincial de Gestión Ambiental Minera, Antonella Velazco; y el intendente de Antofagasta de la Sierra, Julio Taritolay. 

Tinel subrayó que la entidad financia proyectos sostenibles que "brindan desarrollo económico y empleo en los países clientes, siempre apoyando al sector privado" y como parte de ese desempeño visitaron el proyecto minero Sal de Vida al que se mostraron interesados en acompañar. "Al gobernador le dimos nuestras impresiones y nuestro deseo de acompañar al desarrollo de la industria minera de la provincia", enfatizó el directivo. 

El proyecto -ubicado a una altitud de 4.025 metros en el Salar del Hombre Muerto- tiene aprobada su Declaración de Impacto Ambiental y está en etapa de búsqueda de inversores para financiar lo que resta de su construcción. La secretaria de Desarrollo Minero, Teresa Regalado, indicó que "el Banco Mundial es uno de los posibles inversores y está en instancias de identificar a las empresas mineras”, dijo.

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