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Arbolitos y brotes verdes

El microcentro se repobló de arbolitos. Tienen la función de oxigenar el micro mercado negro del dólar. “Cambio, cambio”, vocean al amparo de la suba repentina del verde inoxidable.

Carlos Leyba Carlos Leyba 07-07-2017
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Por Carlos Leyba

El microcentro se repobló de arbolitos. Tienen la función de oxigenar el micro mercado negro del dólar. “Cambio, cambio”, vocean al amparo de la suba repentina del verde inoxidable.

En la misma geografía, en los salones oficiales y en los despachos de consultores adheridos, se auscultan ?en el bosque de la realidad? algunos brotes verdes. Que los hay.  Pero oxidables por las condiciones de sombra.

Entre arbolitos reales y brotes verdes, la mayor parte de las veces imaginarios, la realidad económica cotidiana está dominada por la inflación. Es lo que dicen las encuestas. O las respuestas que dependen de la pregunta.

Según ellas, la inflación encabeza las preocupaciones de los ciudadanos. También del Presidente, que es un cultor de las encuestas.

Mauricio Macri no parece compartir que, en política, el orden de los factores altera el producto. Por eso, a pesar de reiteradas marcha atrás, procura conducir con los caballos detrás del carro. No piensa ni practica la política como visión y pedagogía, sino como adaptación a la “opinión medida” y desde esa base movediza parte su gestión.

El confirma que, en la era del marketing político, la conducción la tienen las encuestas. Y como lo más importante en ellas son las preguntas, quienes las formulan, en general, reciben las respuestas deseadas. Me explico.

Todos sabemos que la inflación es un problema cotidiano pero es, esencialmente, la manifestación de una enfermedad profunda. La política debe definir la administración de los remedios sin ignorar que hay remedios que enferman. Iatrogenia.

Plan colateral

Se le informa a la opinión pública de las consecuencias más probables de los remedios que se administran? No.

Se ofrece un resultado ocultando lo que está detrás del telón. El más “exitoso” de los remedios para bajar la inflación fue tan, pero tan, gravoso que aún estamos viviendo sus consecuencias siniestras. La Convertibilidad, que de eso hablamos, fue exitosa en abatir la inflación (bien que transitoriamente) pero a cambio sembró estructuralmente la pobreza, el desempleo, la destrucción del aparato productivo, el fin del sistema ferroviario, la consagración del endeudamiento externo y la mutilación y perversión del Estado, e instaló la cultura de la corrupción (público -privada) a niveles superiores. Basta hacer la lista de los funcionarios del menemismo para encontrar las raíces del kirchnerismo. La primera y fundamental sospecha sobre los K viene de los tiempos de Carlos Menem. Vale la pena no olvidarlo.

La sociedad, sin duda, reclama la lucha contra la inflación. Pero quien gobierna debe ser consciente de los remedios que administra. Se puede adelgazar tomando anfetaminas pero, lo más probable, en ese caso, es que la lucha contra la grasa excedente termine en un grado notable de estupidez.  De paso recordemos que muchos dicen que, en esta gestión, no se admiten ministros gordos. ¿Será necesario un uso excesivo de anfetaminas para ser ministro?

A los números?

Veamos cómo nos va. Los datos no son favorables. La inflación de julio no viene bien: prepagas, expensas, etcétera. La Encuesta de Expectativas de Inflación de la Universidad Torcuato Di Tella nos informa que la inflación esperada para los próximos 12 meses es 27,3%, muy arriba de las estimaciones del Gobierno.

Los precios, en principio, son inflexibles a la baja y, por lo tanto, cuando un precio sube los promedios de precios también lo hacen.

Esta gestión entiende que hay distorsión de precios relativos (tarifas o subsidios) y toda suba conlleva un primer impacto al alza sobre el promedio de los precios.

Es lo que sucede, por ejemplo, con los aumentos de los combustibles. Si nada baja para compensarlo, el promedio de los precios sube.

Pero, además, dependiendo del lugar que esos precios ocupen en la matriz Insumo-Producto de la realidad, hay iteraciones sucesivas que empujan los precios de otros bienes y servicios. Todo se mueve y, si nada compensa para abajo, el promedio sube: ese es un impacto inflacionario.

Llegados a este punto, ¿hay coordinación en los responsables del área económica? Mientras el BCRA aprieta desde arriba, el ministro de Energía ? presionado por el lobby petrolero - aprieta desde abajo. Lobby porque el ministro dijo públicamente que él no sabe cuánto es el costo de producir, por ejemplo, gas.

Pero, además de la política y sus razones nobles o espurias, está el mercado.

Por ejemplo, cuando “el mercado” percibe que el dólar está “barato”, el que tiene pesos compra y el que tiene mercadería en dólares, no vende. Y si el Gobierno no actúa, el dólar sube y si sube ?como tiene alma de ancla? la nave de los precios despega y se mueve al compás del oleaje.

Con la suba del dólar los precios suben porque el verde transita todas las columnas y filas de la matriz Insumo-Producto.

La previsión inflacionaria de las autoridades y de los consultores no ha considerado el impacto inflacionario de las decisiones contradictorias y no ha previsto las reacciones del mercado.

Es cierto que la tasa de inflación respecto de 2016 ha bajado. Pero no al ritmo que el Gobierno aspira o al que dice que ocurre. El promedio de las expectativas de junio para 12 meses está en 27, 3% y nadie imagina que 2017 concluya en menos de 20%.

La tasa de interés que marca el BCRA para aplacar la inflación, hasta ahora, no ha tenido un éxito proporcional a la carga impuesta a la realidad económica.

Carga que se refleja en la caída abrupta del Indice de Confianza del Consumidor (- 8,3% en junio) lo que coloca al “estado de la confianza del consumidor” por debajo del promedio de la serie histórica. El nivel de junio (42) estuvo por debajo del promedio de la serie (47) y lejísimos del máximo de 61.

El índice mide la situación personal y las expectativas de consumo de bienes durables.

En junio ambas en baja y por debajo del promedio de la serie. También mide la confianza en la economía en general. Este subítem está en el promedio de la serie histórica. La sociedad aparenta más confianza en el futuro que satisfacción con el presente. Pero esa confianza no está vinculada al gobierno y su gestión. En junio el Indice de Confianza en el Gobierno (UTDT) tuvo el valor más bajo de la gestión de Macri. Con la confianza en baja la mejora de la macro, que sugiere la medición  del ICG, parece consecuencia de la imperiosa necesidad de que eso ocurra.

¿Ocurrirá? Nada lo indica. La economía se arrastra. No es un escenario de recuperación. El consumo, débil. Aunque es razonable esperar un transitorio impacto positivo posaguinaldo y cierre de convenios. La inversión no despierta. Aunque es evidente que la obra pública empuja lo que puede, que no es mucho. La construcción privada no adelanta. Las exportaciones no imprimen velocidad. El empleo no se mueve.

Estanflación

Cualquiera sea la visión de futuro, optimista o pesimista, la economía está en estanflación. Una enfermedad compleja para la cuál la política económica sola no tiene fuerza sistémica de reparación: puede bajar la inflación pero a costa de aplastar la actividad; puede acelerar el crecimiento a costa de impulsar la suba de los precios.

En este escenario la única receta posible es la de la política conduciendo a la economía. Y es la única decisión que este gobierno ( y los que le precedieron) no ha tomado y no parece en capacidad de tomar.

Lo que es imprescindible es formular un programa de consenso para salir de esta coyuntura entramada.

Al Gobierno no le alcanzan los votos, ni las ideas y necesita sumar ideas y votos para encontrarle una salida a la coyuntura.

Ese programa, de agenda abierta, debe surgir del propio gobierno para convocar a la oposición y a las fuerzas sociales que puedan sumarle densidad. Solo la mezquindad o la mirada corta puede impedirlo.

No es bueno postergarlo. Un clima de enfrentamiento como el que nos espera en este intervalo preelectoral, hasta ahora promovido por el gobierno y por el kirchnerismo comandado por Cristina, nos aleja de la posibilidad de satisfacer esa necesidad aún después de las elecciones.

Cada día que pasa sin abrir la agenda para el diálogo y el consenso, se hace más difícil la solución de coyuntura y más lejano el programa imprescindible para el largo plazo.

Los arbolitos ensombrecen los brotes verdes (si los hay) y ese clima denuncia profundos desequilibrios que no pueden esperar un horizonte infinito de solución.

El Gobierno, en subsidio, apuesta a volutas de humo como, por ejemplo, el Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea. Conjuga el verbo poético del comercio libre en un tiempo en el que, como mínimo, esa mirada ha quedado en suspenso en el planeta con la sola excepción de las naciones que no han sido rozadas por el Estado de Bienestar, como China, o por aquellas que para mantener el Estado de Bienestar necesitan mercados capaces de consumir su industria, como la UE. No está mal para ellos.

Nosotros necesitamos una relación con el mundo que nos permita retornar a las condiciones de vida que alguna vez tuvimos y eso nos exige un plan, una visión, un consenso, en el que logremos, por ejemplo, un tipo de cambio capaz de garantizar el pleno empleo y un sistema financiero capaz de generar el financiamiento de la inversión y no el expulsor a la fuga de nuestro ahorro.

La globalización y sus derivados no pueden aceptarse como los instrumentos de aniquilación del Estado de Bienestar.

Cualquier consenso sobre el manejo de la globalización va a requerir la garantía de la restitución plena, como Norte, del Estado de Bienestar.

El Gobierno, por ahora, rechaza el consenso porque apuesta a que la globalización lo produzca el bienestar colectivo.

Una nueva apuesta con pronóstico reservado. Apuestas fueron la lluvia de inversiones, el próximo semestre y otros relatos hacia delante que se propusieron sustituir el trabajo de pensar un programa capaz de generar consenso.

El arte de la política es pensar consensos y no la siembra de arbolitos o el encuentro imaginario de brotes verdes.

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