El Economista - 70 años
Versión digital

dom 17 Oct

BUE 15°C

Versión digital

dom 17 Oct

BUE 15°C

Presión

China vuelve a pegar y afecta, para bien y para mal, a exchanges, mineros y stablecoins

“El trading de monedas digitales está sirviendo de base para actividades ilegales y criminales como el juego, el fraude y el lavado de dinero”, dijo el Gobierno.

Bitcoin-1
Compartir

La semana pasada explicamos cómo la posible caída en default de Evergrande, la empresa china de negocios inmobiliarios más grande del mundo, había golpeado al precio de las criptomonedas. Pues parece que las malas noticias desde el país asiático no quieren aflojar y como más de uno ya sabe, el Partido Comunista de Chino declaró ilegal el trading y la minería de criptomonedas.

“Recientemente el trading de monedas digitales creció, disrumpiendo el orden económico y financiero, sirviendo de base para actividades ilegales y criminales como el juego, la recaudación de fondos ilegales, el fraude, los esquemas piramidales y el lavado de dinero”, dijo el Gobierno en su comunicado.

Recordemos el avance de las autoridades chinas sobre la minería en ese país, una manera muy simple de sortear el control de capitales. Los hubs utilizados para subir transacciones a la blockchain de Bitcoin y otras criptomonedas obtenían energía  subsidiada y lograban una renta en bitcoin (dólares en el exterior). No sería raro ver un avance similar en nuestro país.

Probablemente uno de los más golpeados fue Huobi, un exchange de origen chino que vio caer el precio de su token nativo en aproximadamente 45%. El pasado 24 de septiembre frenó el arribo de nuevos clientes provenientes de China y promete que para fin de este año ya habrá eliminado todas las cuentas registradas en ese país.

Otra de los que sufrió por el anuncio de las autoridades chinas fue la stablecoin Tether. Un día después que se supiera de las nuevas medidas se inició un rally de venta de ese criptodolar contra yuanes chinos en los OTC  de los principales exchanges cripto en ese país. Ello generó que su precio cayera, mostrando un descuento versus la paridad con el dólar de aproximadamente 4,6%.  Es importante mencionar, sin embargo, que habitualmente se tradea con 1,5% de descuento. Después de todo, comprar USDT es equivalente a sacar fondos del país, lo mismo ocurre en la Argentina donde si un intenta comprar criptos notará qué el precio que consigue estará un poco por encima de aquel que muestran las entidades internacionales.

Pero no todos fueron perdedores. Uno de los que ganó con la noticia fue el exchange descentralizado dYdX, el mismo que hace dos semanas comentábamos que podría ser objeto de investigación por parte de la Securities and Exchange Commission (SEC). 

Antonio Juliano, su creador, anunció en un hilo de Twitter que por primera vez en su historia esa casa de cambio había superado en operaciones al mismo Coinbase, tal vez el exchange de origen norteamercano más importante. Claro, muchos eligieron aquel medio para escapar de China sin sufrir el escarnio de las autoridades.

De hecho, aquella misma semana explicamos que la SEC había advertido a Coinbase respecto a su producto “Lend” que permitiría ganar intereses a sus usuarios. Pues parece que el exchange sucumbió ante la presión y dio de baja la iniciativa.

Sin embargo, su apuesta por el mundo cripto sigue firme y anunció en un comunicado que invertirán US$ 500 millones en activos del ecosistema y que, además, piensa destinar el 10% de sus ganancias netas a esa misma inversión. Una duda que queda es cuáles serán finalmente los tokens que elegiría. De hecho, el JP Morgan explicó recientemente que los inversores institucionales están mostrando una preferencia por Ether, la moneda nativa de Etherium, por sobre Bitcoin.

Por otra parte, se supo que los usuarios de Coinbase tienen ahora la posibilidad de enviar y retirar fondos de y a esa casa de cambio de manera mucho más fluida.  El exchange incorporó la herramienta que permite hacer transacciones “In Out” hasta los US$ 100.000 de forma inmediata a través de una conexión con las aplicaciones de pago Apple Pay y Google Pay.

Pero no es el único que intenta mejorar el vínculo con el sistema financiero tradicional. Circle, el emisor de la stablecoin USDC que ya conocen bien los lectores de esta columna, la semana pasada anunció un acuerdo con Plaid, una empresa que se dedica a ayudar a las aplicaciones a conectar con cuentas financieras que permitirá transacciones más fluidas para sus clientes. 

Son importantes esas alianzas para poder abastecer la demanda creciente que tiene esa Stablecoin. De hecho, en otro hilo de Twitter, Jeremy Allaire, su CEO y cofundador, anunció que su emisión ya llegó a los US$ 30.000 millones, lo cual implica qué se acerca un crecimiento del mil por ciento sólo en 2021.

No es de extrañar entonces qué quien esté preocupado sea PayPal y tal vez por eso haya anunciado en la junta con inversores con motivo de la emisión de resultados del segundo trimestre el lanzamiento de su “Super App” con la cual pretende incluir en una misma aplicación los servicios de pagos de servicios, depósitos, billetera digital, pagos persona a persona, herramientas para compras, capacidades cripto y hasta mensajería, entre otras.

Algunos se preguntan si será suficiente. Hoy en día alguien que exporte bienes o servicios desde Argentina y cobre por esa vía debe pagar aproximadamente 4,5% en comisiones sólo por recibir el dinero, el cual queda en esa aplicación exigiendo pagos adicionales para retirarlo. Si ese cobro se hiciera vía USDC, en cambio, hacerse con los dólares en manos se vuelve mucho más amigable, y basta con encontrar alguien que desee invertir en criptos.

Quienes sufren problemas similares son los habitantes de El Salvador, país que percibe una gran parte de su PIB en la forma de remesas internacionales. En parte para reducir el costo de las mismas, Nayib Bukele, su presidente, había impulsado a Bitcoin como moneda de curso legal y había, además, lanzado la billetera virtual Chivo para poder realizar transacciones y transferencias internacionales. Para crear una cuenta de esa aplicación los salvadoreños necesitan hacerlo con su número de identificación personal. La semana pasada se supo que aquel país está instalando cajeros automáticos Chivo en distintos lugares de Estados Unidos para facilitar el acceso a sus ciudadanos residentes en ese país. Su uso no tendrá costo para quién acceda al mismo, el cual será subsidiado por el Gobierno. 

Pero no sólo se debe tener cuidado con las comisiones qué existen en las transferencias internacionales sino también por aquellas transacciones que se realizan en el mundo cripto. Esta semana se supo que alguien pagó casi US$ 24 millones en comisiones para realizar una transferencia de US$ 100.000 sobre la red de Ethereum, en lo que pareciera ser un claro error. Tremenda renta para el minero suertudo que haya podido minar esa transacción.

Son problemas que probablemente no se den, al menos en esa dimensión, con la wallet Chivo. Sin embargo, algunos se preguntan si toda aquella iniciativa de Bukele tiene por objetivo mejorar la calidad de vida de los salvadoreños o si, en cambio, será una forma de que el Gobierno sea el beneficiado último.

Quien argumenta que está intentando mejorar la vida de sus ciudadanos es el Banco Central de Chile, el cual informó qué va a establecer un grupo de trabajo para analizar el lanzamiento de una Central Bank Digital Currency (Moneda Digital del Banco Central), la cual tiene como uno de sus objetivos principales a la  inclusión financiera. Según muestran las estadísticas, aproximadamente el 26% de su población no tiene una cuenta bancaria y el acceso a aquella moneda digital permitiría que se incorporen al sistema. El plan sería tener un informe para el primer trimestre del año que viene.

Tanto Brasil, Uruguay y Chile han dado importantes pasos hacia ese fenómeno que, en parte, habría sido impulsado como respuesta a las criptomonedas. De Argentina no se conocen avances significativos, tal vez habrá que esperar y copiar. Por lo pronto, lo que sí crece con fuerza en nuestro país es el ecosistema cripto.

Seguí leyendo

Enterate primero

Economía + las noticias de Argentina y del mundo en tu correo

Indica tus temas de interés