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Litio en Salta: generará ingresos por US$ 240 millones anuales y más de 2.000 empleos

Habló el CEO de Eramet y confirmó que la construcción comenzará en el primer trimestre de 2022

Litio en Salta: generará ingresos por US$ 240 millones anuales y más de 2.000 empleos
09-11-2021
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El CEO de la filial local del grupo minero francés Eramet, Daniel Chávez Díaz, destacó el posicionamiento de la Argentina en la industria del litio, y estimó que los ingresos anuales por divisas tras la puesta en marcha de la planta de producción de la firma en la provincia de Salta serán de un mínimo de US$ 240 millones al año.

  • “En esta primera etapa, que estaríamos comenzando a producir en el año 2024, estimamos que podremos comercializar y exportar 24.000 toneladas anuales de carbonato de litio; y en un valor de piso (de US$ 10.000 la tonelada), se va a partir de un mínimo de US$ 240 millones al año”, pronosticó el CEO de Eramine Sudamericana S.A, filial local de Eramet, en diálogo con El Destape Radio.

Eramet anunció ayer la construcción de una planta de producción de litio en la provincia de Salta, con una inversión que totalizará los US$ 400 millones y que cubrirá el 15% de las necesidades europeas de dicha materia prima, en vistas, en lo particular, a abastecer el mercado de baterías de vehículos eléctricos.

Según aseguraron los directivos de la empresa en una reunión con el presidente Alberto Fernández en su despacho de la Casa Rosada, la previsión es que el desarrollo del proyecto generará más de 2.000 puestos de trabajo directos e indirectos.

La planta de Eramet, cuya construcción comenzará el primer trimestre de 2022, contará con una participación controlante de 50,1% por parte de la firma francesa, y de 49,9% del grupo chino Tsingshan.

El CEO de Eramine destacó las circunstancias locales que favorecen a este tipo de proyectos, más allá de que es un sector “con fuerte influencia del comportamiento del mercado internacional”. “En términos generales, la sombrilla de la Ley de Inversiones Mineras (24.196) se ha venido respetando y eso es muy positivo”, subrayó el empresario.

A su vez, destacó “la excelente predisposición del Ministerio de Economía y el Banco Central” a través del decreto 234/2021 (Régimen de Fomento de Inversión para las Exportaciones) que permite a las empresas que realicen proyectos de inversión superiores a los US$ 100 millones, disponer libremente del 20% de las divisas obtenidas de las ventas al exterior.

Chávez Díaz explicó que este tipo de proyectos “requiere de mucho tiempo para poder factibilizarlos y construirlos”, y destacó: “Nosotros estamos en la Argentina desde el año 2010 y venimos trabajando en la construcción de la planta desde el año 2019”.

Tras una “parada negociada” en abril del 2020, por las “circunstancias que había en la economía internacional” y la pandemia, de acuerdo con el CEO de Eramine, hubo “tres factores fundamentales” que posibilitaron reiniciar el proyecto.

Entre ellos, destacó los cambios internos en la empresa francesa para “incrementar su productividad” durante el 2020. así como “el rebote perfecto” de los precios internacionales del litio con valores cercanos a los US$ 30.000 la tonelada en los mercados de “spot”.

“Esto es un pico que luego se va a estabilizar en otro valor probablemente bastante más bajo, pero está mostrando el gran interés que hay en el mundo por este elemento”, manifestó.

Como tercer factor, subrayó el acuerdo de Eramet con Tsingshan, que aportará la mayor parte del financiamiento para la construcción de la planta, la cual subrayó que será de “alta tecnología”, ya que el carbonato de litio tiene un “valor agregado importante”.

Salta, "uno de los mejores lugares"

“Yo no tengo dudas de que Argentina está posicionada dentro del triangulo de litio como una de las regiones más amigables para poder seguir desarrollando estos proyectos”, dijo Chávez Díaz.

En ese sentido, destacó que el centro de investigación canadiense Fraser colocó a Salta como “uno de los mejores lugares” para la minería dentro de Sudamérica.

Reunión con el Gobernador

Eramine será la primera planta productiva de litio que tendrá la provincia de Salta, según anunció al gobernador Gustavo Sáenz, y el CEO de Eramine Sudamérica S.A. Daniel Chávez Díaz durante una reunión realizada en Casa de Gobierno.

“Al gobernador le anunciamos que vamos a reiniciar nuestro proyecto de construcción de una planta de carbonato de litio grado batería por 24 mil toneladas a partir de principios del año que viene. El proyecto en total tiene una inversión de US$ 600 millones”, explicó Chávez Díaz.

En tanto, la secretaria de Minería y Energía de Salta, Flavia Royón detalló que este proyecto estaba en modo piloto en la Provincia, “por lo cual se esperaba el pase a la siguiente etapa que es la comercial”.

Esto para Salta representa “una excelente noticia porque la provincia tiene los proyectos de litio en etapa piloto y si se cumplen los tiempos acordados, sería la primera empresa productora de Salta de carbonato de litio grado batería. La empresa tiene la particularidad de tener un desarrollo tecnológico en proceso de extracción directa muy novedoso”, señaló Rayón.  

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