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El potencial de la minería en Argentina y la oportunidad de desarrollar proveedores locales

¿La minería argentina demanda proveedores locales? ¿De qué tipo? ¿Cuánto les compran? ¿Cuánto empleo generan esos proveedores?

El potencial de la minería en Argentina y la oportunidad de desarrollar proveedo
El potencial de la minería en Argentina y la oportunidad de desarrollar proveedo Kulfas
16 diciembre de 2021

En los últimos días creció el debate sobre el potencial de la minería para estimular el desarrollo del país y sus efectos sobre el medioambiente. Para Argentina en general y varias provincias en particular, el sector representa la oportunidad de generar divisas y empleos con salarios que están muy por encima del mercado, en el marco de una transición energética que demandará muchos productos mineros.

Un informe del Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI) destacó que, en las primeras dos décadas del Siglo XXI, la minería se convirtió en un sector relevante dentro de la estructura productiva argentina. De acuerdo al Indec, el sector pasó de explicar el 0,72% del valor agregado bruto a precios corrientes en 2004 al 0,91% en 2019, con un pico del 1,29% en el año 2006. 

Dicha creciente relevancia también se plasmó en el plano del empleo formal privado, que más que se duplicó entre 2001 y 2019, al haber pasado de 10.200 puestos de trabajo formales privados directos a 24.500 puestos. 

“El sector estuvo particularmente traccionado por la minería metalífera y -más recientemente, litio-, a partir de grandes proyectos de cobre, oro, plata y litio en provincias como Catamarca, Salta, Jujuy y, particularmente, San Juan y Santa Cruz, detalló el informe. 

Asimismo, estos proyectos tuvieron una contribución significativa a las ventas externas de bienes y servicios: en 1997, Argentina exportaba US$ 177 millones de minería (el 0,6% de las exportaciones totales de bienes y servicios). Para 2011-2012, dicha cifra había superado los US$ 4.900 millones (equivalentes a más de 5% de las exportaciones argentinas). Luego de la caída de precios internacionales, en 2019 las exportaciones mineras alcanzaron los US$ 3.272 millones (4,1% del total exportado), “un monto de todos modos muy relevante”, consideró el CEP XXI.

“No obstante, el sector cuenta con un potencial muy significativo tanto en Argentina como a nivel mundial, sobre todo debido a que la transición energética hacia las energías limpias y los vehículos eléctricos implicará una creciente demanda de minerales que nuestro país dispone en relativa abundancia, como por ejemplo litio y cobre”, agregaron. 

Proveedores locales

Según indicó el centro de estudios, esta gran potencialidad ofrece una ventana de oportunidad, no sólo para variables como la generación de divisas, empleo y equilibrio territorial, sino también para el desarrollo de proveedores locales, con el impacto de segunda ronda que eso genera.

En detalle, y en base a datos del Afip, Aduana y el Sipa para 2019, el estudio consignó que las compras a proveedores nacionales (netas de las importaciones embebidas en éstos) equivalieron al 50,8% de las ventas de la minería en su conjunto. 

En la minería metalífera, de cada $100 vendidos, hubo $56,4 destinados a compras a empresas locales, aunque no todo lo vendido sea nacional. Por ejemplo, una empresa minera puede comprar servicios de reparaciones a una firma local, pero esta puede utilizar repuestos importados.

Dentro de los proveedores nacionales más relevantes de la minería destacan la industria manufacturera (24%), la construcción (17,6%), el comercio (15,3%), los servicios profesionales y empresariales (10,7%), petróleo y gas (8,7%), transporte y logística (8,5%), la propia minería (7,9%) y hoteles y restaurantes (3,5%). Estas ramas explican más del 95% de las compras de las empresas mineras a empresas residentes en Argentina. 

¿A qué sectores le demandan las empresas mineras?

Además, hasta el año analizado la minería creó 24.535 puestos de trabajo asalariados formales directos. De ellos, el 8,7% fueron femeninos y el 91,3% masculinos. El empleo indirecto (considerando sólo los efectos de primera ronda) estimado es de 25.268 puestos de trabajo asalariados formales adicionales. De ellos, el 19,5% fueron mujeres y el 80,5% varones. “Ello da un efecto multiplicador promedio de 2,03 (solo tomando los efectos de primera ronda, de modo que debe considerarse como un piso)”, apuntó el CEP XXI. 

“En 2019, los salarios de los empleados directos de la minería fueron en promedio 97% más elevados que la media nacional. El salario en los proveedores fue estimado en 2,4% por encima de la media de la economía”, mencionaron.

En base a datos recabados por la Red de Académicos por una Minería Sustentable (RAD), entre enero y diciembre de 2020 el salario promedio mensual del sector fue de $200.357, muy por encima de otros sectores productivos (petroleros, industria automotriz, industria del papel, entre otros).

Desarrollo exportador minero

En ese marco, el Ministerio de Desarrollo Productivo tiene frenado un “plan para el desarrollo exportador minero” con el que busca fomentar el desarrollo del sector en el mercado internacional. Con ese proyecto, el Gobierno busca atraer inversiones por US$ 25.000 millones en minería.

Desde el ministerio destacan que con la misma cordillera, Chile tiene exportaciones anuales superiores a los US$ 40.000 millones al año, mientras que en Argentina sólo alcanzan los US$ 2.600 millones.

Las estimaciones oficiales suponen que ese monto podría triplicarse para la próximadécada, por el aporte que harían el cobre y el litio. Hay varios proyectos confirmados en el marco del plan en cuestión. Sin embargo, la iniciativa se frenó por las elecciones, para no generar incomodidad con los sectores ambientalistas, y todavía no salió a la luz.

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Empresa surcoreana Posca invertirá US$ 830 millones

La empresa surcoreana Posco invertirá US$ 830 millones para fabricar hidróxido de litio en Salta/Catamarca. Posco busca ser un importante proveedor de materiales para baterías de vehículos eléctricos. La compañía anunció que su directorio aprobó el plan para construir una planta que produzca hidróxido de litio utilizando material del lago salado Hombre Muerto en Argentina. El hidróxido de litio es un material central que se utiliza para fabricar cátodos de baterías. Se prefiere el material al carbonato de litio ya que prolonga la vida útil de la batería.

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Mesa de trabajo de desarrollo de proveedores

El ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, encabezó ayer la primera mesa de trabajo de desarrollo de proveedores de la minería, que reunió a empresas, cámaras empresarias, funcionarios y organismos gubernamentales, quienes coincidieron en la importancia de fortalecer la cadena de proveedores mineros para multiplicar el empleo y la cantidad de pymes ligadas a la minería. 

“Estamos convencidos de la necesidad de articular las diferentes actividades productivas. El desarrollo productivo se trata, en definitiva, de generar entramados tecnológicos de empresas que cooperen, que generen nuevos bienes y servicios y hagan que la actividad minera pueda generar desarrollo y empleo en todo el país”, aseguró Kulfas. 

Asimismo, estuvo la flamante secretaria de Minería, Fernanda Avila. “Vengo de una provincia donde la minería no solo es una política de estado sino que también es un mandato constitucional. Somos conscientes que la minería desarrollada de un modo ambientalmente sustentable y socialmente inclusiva es un motor de cambio y desarrollo para las comunidades”, dijo.

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Violencia antiminera en Chubut

Graves incidentes produjeron ayer a la tarde en Rawson, en medio de la movilización antiminera en contra de la Ley de Zonificación, sancionada el pasado miércoles por la Legislatura. Minutos pasados las 19 de ayer, un grupo de manifestantes comenzó a provocar destrozos en Casa de Gobierno, logrando incluso ingresar al edificio y prender fuego las distintas salas del edificio.

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