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El perfil del entrenador de Los Pumas: Michael Cheika

La llegada del australiano al rugby argentino dio un aire fresco luego de la dura eliminación en la fase clasificatoria del Mundial de Japón 2019

Cheika se hizo cargo de la Selección Argentina en marzo de 2022
Cheika se hizo cargo de la Selección Argentina en marzo de 2022
08 septiembre de 2023

El australiano Michael Cheika, nominado como mejor entrenador del mundo en 2015 tras conducir a su país hacia la final del Mundial en Inglaterra, se hizo cargo de la Selección Argentina en marzo de 2022, dos años después de unirse al equipo como miembro del staff de su antecesor, Mario Ledesma.

Se trata del segundo técnico extranjero en la historia de Los Pumas, tras la gestión del neozelandés Alex Wyllie en el Mundial 1999 disputado en Gales.

La llegada del australiano al rugby argentino dio un aire fresco luego de la dura eliminación en la fase clasificatoria del Mundial de Japón 2019.

Con la fundada pretensión de avanzar a la ronda final, en su ciclo, Los Pumas obtuvieron resonantes éxitos frente a los seleccionados de Nueva Zelanda y Australia por el Rugby Championship y lograron la consolidación del plantel con la presencia de 14 jugadores que participarán por primera vez en una Copa del Mundo.

Antes de convertirse en head coach, Cheika había colaborado como asesor externo del staff de Ledesma en el Tres Naciones 2020, en el que Los Pumas vencieron por primera vez a Nueva Zelanda por 25-15, en encuentro disputado en Sydney, Australia.

El año pasado, ya con Cheika como entrenador, los argentinos derrotaron a Australia por 48-17 y a Nueva Zelanda por segunda vez (25-18), en la ciudad de Christchurch.

Su staff en Los Pumas se compone con Juan Fernández Lobbe y Andrés Bordoy, ambos abocados al juego de los forwards; más Felipe Contepomi y el neozelandés David Kidwell, encargados de los tres cuartos.

Cheika confirmó la lista definitiva de 33 jugadores para disputar el Mundial de Francia 2023
El balance de los 14 partidos dirigidos por Cheika arroja un saldo de seis triunfos y ocho derrotas

Entre sus antecedentes más salientes, Cheika fue entrenador del seleccionado de Australia entre el 2014 y 2019, con un saldo de 34 triunfos sobre 68 encuentros.

El australiano condujo a los "Wallabies" australianos con Ledesma como colaborador y llegó hasta la final Mundial 2015, que perdió frente a Nueva Zelanda (34-17).

Cuatro años después, en Japón 2019, Australia perdió en cuartos de final frente a Inglaterra (40-16), lo que marcó el fin del ciclo del australiano al frente del seleccionado de su país.

Su principal logro como entrenador a nivel clubes fue la obtención de la Heineken Cup en el 2009 con el Leinster de Irlanda.

Cheika, de 56 años y origen libanés, nació en New South Wales, Sydney y jugó 286 encuentros en el club Randwick District Rugby Union entre 1986 y el 2000.

Posteriormente, continuó su carrera en el rugby francés, militó en el Castres Olympique (1989-1991), prosiguió en el Stade Francais (1991-1992) y concluyó su etapa como jugador nuevamente en Randwick.

Su vínculo con la Unión Argentina de Rugby (UAR) finalizará luego del Mundial de Francia 2023.

Los Pumas son dirigidos por el australiano Michael Cheika
 Cheika es el segundo técnico extranjero en la historia de Los Pumas

Argentina debutará este sábado ante Inglaterra en Marsella, luego jugará frente a Samoa el 22 de septiembre en el Stade Geoffroy Guichard de Saint-Étienne, ante Chile el 30 en el Stade de la Beaujoire de Nantes y por último con Japón, el 8 de octubre en ese mismo lugar.

Cheika reconoció este viernes que Los Pumas disputarán en el Mundial de Francia "un torneo en un nivel más alto" y afirmó que el equipo se preparó "bien para jugar frente a Inglaterra" mañana en el debut en el grupo D del torneo ecuménico.

"Sabemos que disputaremos un torneo en un nivel más alto, pienso que nos preparamos bien para jugar frente a Inglaterra", destacó el entrenador del equipo argentino en rueda de prensa.

Cheika agregó que "la preparación ha terminado y estamos listos para jugar el Mundial de Francia. Para muchos jugadores es el primer partido con Los Pumas en un Mundial, pero tenemos experiencia con la camiseta ya que antes hemos jugado grandes partidos".

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