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A pesar de la SEC, el mundo de los pagos más cerca de las blockchains

Mientras la SEC investiga los principales exchanges, más empresas de mundo de los pagos apuestan a las cripto.

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Por Gonzalo Martínez Mosquera

La semana pasada terminamos nuestra habitual columna contando el desafío que tendrán los juristas para definirse frente a la situación que generan las organizaciones que se manejan de manera descentralizada y que tienen una fundación o similar que se ocupa de proponer e implementar cambios en la misma.

El dilema surge porque los “dueños” de esas organizaciones, quienes toman las decisiones sobre el futuro de esas plataformas, son los dueños de los tokens de gobernanza que hacen las veces del equivalente de una acción en una empresa pero su identidad es desconocida. 

El carácter descentralizado y su anonimidad hacen, sin embargo, que su administración sea complicada. Después de todo, la tecnología cambia, se desarrollan nuevas aplicaciones y es importante para esas plataformas tener la posibilidad de mantenerse al tope de las demandas de sus usuarios. Sin una cabeza definida para tomar las decisiones, todo se hace cuesta arriba.

La solución suele ser “contratar” a una fundación que haga propuestas a los propietarios de los tokens, quienes se encargan de votar por sí o por no a las mismas, y a cuyo cargo también suele quedar su implementación. Para colmo de males, quienes manejan la fundación suelen ser los mismos que desarrollaron la plataforma en primer lugar.

Fue el caso de Uniswap, una casa de cambios crypto descentralizada (DEX por sus siglas en inglés), el que describimos hace sólo 7 días. En septiembre del año pasado había lanzado su token de gobernanza y cuya fundación, Uniswap Labs, empezó a ser investigada por la SEC (Securities and Exchange Commission) la semana pasada.

En una movida similar, dYdX, uno de los exchanges descentralizados especializados en soluciones DeFi (Finanzas Descentralizados) más importantes del mundo, lanzó su token de gobernanza y lo regaló a los traders que habitualmente usaban la plataforma.

Lo hizo sin embargo con una particularidad, no lo abrió a traders cuya dirección IP pertenezca a los Estados Unidos.  Pareciera que tomó nota de lo ocurrido con UniSwap y de hecho, cuando uno intenta reclamar sus tokens, la plataforma lo hace cambiar de página de internet y le muestra un mensaje en el que aclara que para participar de la gobernanza uno debe acudir a la página de “dYdX Foundation” que es “independiente y no tiene afiliación con dYdX Trading Inc”.

Parece clave poder separar los tantos entre la plataforma y la fundación. La pregunta del millón es si la SEC se conformará con ese formato, permítanme dudarlo.

Se trata de la misma SEC que ahora va sobre Coinbase, uno de los exchanges centralizados más grandes del mundo, por su producto Lend, que le permitiría a sus usuarios obtener intereses del 4%. Aquel viene a ser el alter ego del famoso Binance, tratando de mostrarse como más seguro y regulado que el exchange de origen chino y sin una clara jurisdicción oficial.

Tan preocupados están los reguladores con este tipo de productos que el aviso se hizo de manera preventiva antes de que el producto se lanzara oficialmente. Avizoran que en el horizonte se están desarrollando en el mundo cripto productos similares a lo que habitualmente se conoce como “Shadow Banks” (bancos en la sombra), que incluyen por ejemplo a los money market funds y que se dedican realizar actividades bancarias sin una debida regulación de la autoridad monetaria.

A pesar de todo, Coinbase anunció que busca recaudar US$ 1.500 millones en una emisión de deuda privada con el propósito de seguir desarrollando su producto y, atención, de realizar potenciales adquisiciones de otras empresas.

Son adquisiciones que están a la orden del día en el ecosistema. Claro, es un mundo nuevo y en crecimiento.

Es el caso también de Mastercard. El gigante de las tarjetas de crédito informó la compra de CipherTrace, una compañía especializada en auditorías de Blockchains descentralizadas que se utiliza para detectar actividades ilegales sobre esas más de 900 criptomonedas.

Es una clara señal de que Master quiere avanzar sobre el mundo cripto y que reconfirma lo que venimos diciendo de que el mundo de los pagos podría pasar a operar sobre el mundo de las blockchains descentralizadas. 

De hecho, la CSBS (la Conferencia de Supervisores de Banco Estatales), lanzó sus recomendaciones para promover la “CSBS Uniform Money Transmission Modernization Act”, una ley que unificaría las normas estatales para el otorgamiento de las licencias de transmisores de dinero, que al día de hoy son otorgados independientemente por cada estado.

Es una noticia muy relevante que no sólo impactaría en las stablecoins sino también en gigantes como PayPal y que tiende a simplificar una industria con normas muy atomizadas. El mes pasado explicamos cómo esos criptodólares están cada vez más cerca de amenazar el predominio de aquel y pareciera que los dólares emitidos sobre blockchain serían equivalentes a los depósitos hechos en PayPal en un futuro no muy lejano.

Son temas que tienen sin cuidado a Microstrategy, compañía que desarrolla software y que es más conocida por sus tenencias de Bitcoin. En un reciente reporte a la SEC, acaba de informar una nueva compra. Esta vez adquirió 5,050 Bitcoins en aproximadamente US$ 220 millones, si nos basamos en el precio al que la moneda digital se encuentra cotizando estos días. Con esta compra, la empresa ya suma unos 114,042 Bitcoins, que implica un equivalente de más de US$ 5.000 millones en la moneda digital.

Son cifras que sorprenden. Tanto como los aproximadamente US$ 3.000 millones que creció en unos minutos la capitalización de mercado de la cripto Algorand según CoinMarkedCap, llevándola a competir en las ligas mayores.

Lo que ocurrió fue que ese sitio, que es el más consultado por los cripto fans, no contaba parte de las monedas ya emitidas y ajustó el criterio. Ello llevó a esa Blockchain a estar en las miradas de todos, lo cual repercutió en su precio que subió aproximadamente 75% en un par de días.

Uno de los interesados fue Anthony Scaramucci, inversor muy conocido por su paso fugaz como Director de Comunicaciones de la Casa Blanca en 2017, quien anunció un fondo de US$ 250 millones para invertir en desarrollos sobre esa red y que agregó: “Algorand será la ganadora en desarrollar la columna vertebral de lo que necesitan las instituciones y las compañías de servicios financieros”.

Será un reto importante, especialmente porque las otras redes no se frenan.

Es el caso por ejemplo de Cardano, que realizó con éxito el hard fork denominado “Alonzo” que le permitió incorporar Smart Contracts a su plataforma, como habíamos anticipado hace un mes. Ese anunció había hecho subir fuertemente a su moneda nativa ADA para luego bajar un poco, algunos dicen que fue por toma de ganancias.

Son Blockchains que se van configurando como las posibles retadoras de Ethereum en el mundo de los contratos inteligentes y el DeFi. Recordemos que la plataforma creada por Vitalik Buterin está en un proceso largo de transformar su tecnología de validación de transacciones para pasar de Proof of Work a Proof of Stake y que le permitirá tener tiempos de transacción similares a su competencia.

Es uno de los debates más interesantes del mundo cripto. La pregunta es si el futuro en ese mercado está destinado a estar dominado por una sola red o si, por el contrario, veremos a varias especializándose en distintos segmentos de la industria.

Es una incógnita que permitiría hacer unos buenos mangos a quien lograse desvelarla. Por suerte, la función de esta columna no es ver el futuro sino sólo analizar el pasado, con eso es más que suficiente.

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