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Astroturismo: de qué se trata la nueva opción que suman cada vez más destinos en Argentina

Los mejores lugares para observar el cosmos a "ojo desnudo" o con telescopios, con guías y especialistas que aportan datos, historias y leyendas

San Juan es la Capital Nacional del Turismo Astronómico
San Juan es la Capital Nacional del Turismo Astronómico
Telam 27-08-2022
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Numerosos destinos argentinos incorporaron el astroturismo o turismo astronómico como una opción nocturna para cerrar la jornada o extenderla hasta la madrugada, mediante la observación del cosmos a "ojo desnudo" o con telescopios, con guías y especialistas que aportan datos científicos, historias y leyendas.

Aunque no se exigen requisitos para ofrecer este producto, está la posibilidad de estudiar para "guía en astroturismo", con título habilitante, en el Instituto Latinoamericano de Astroturismo, en la ciudad bonaerense de San Fernando, a cargo de profesionales en educación, astronomía, turismo y mitología.

La actividad tiene su fuerte en zonas de noches oscuras y cielos diáfanos, como San Luis, que lo ofrece en el Parque Astronómico de La Punta, a 20 kilómetros de su capital, y en Villa de Merlo.

En el primero, las actividades combinan diversión y ciencia para todas las edades en sus "noches astronómicas", cuando se observa el cielo con telescopios especializados, en particular durante eventos singulares como eclipses o lluvias de astros.

Además, el parque organiza visitas guiadas al Solar de las Miradas, que representa al primer observatorio a ojo desnudo, compuesto por instrumentos anteriores a la invención del telescopio.

En Merlo, la propuesta destacada es el observatorio astronómico Mirador del Cielo, con telescopios que permiten a los visitantes fotografiar cuerpos celestes con sus celulares, y además se hacen observaciones desde miradores naturales o durante trekkings nocturnos, con telescopios portátiles.

  • También en Cuyo, Mendoza propone variadas actividades de astroturismo, como visitas al planetario de Malargüe, en el sur provincial, donde se encuentra el Observatorio de Rayos Cósmicos Pierre Auger y el Complejo Planetario Malargüe, que es un referente en comunicación científica a nivel nacional.

Allí funciona la Muestra Permanente "Misión Rosetta", realizada este año entre la Municipalidad local y la Agencia Espacial Europea, en tanto el planetario cuenta en su domo con una sala para 65 personas, en la que se proyectan visualizaciones interactivas del universo.

  • En los Valles Calchaquíes tucumanos, el Observatorio Astronómico Ampimpa es una opción única en el continente que, junto a la observación del espacio, fenómenos como las lluvias de estrellas y tours astronómicos, incluye hospedaje, gastronomía tradicional y catas de vinos regionales.

El lugar es administrado por una ONG que también ofrece hospedaje en el Observatorio, que fue declarado de interés turístico nacional por el Ministerio de Turismo y Deportes.

  • En los Esteros del Iberá, que en sus 750.000 hectáreas no tiene contaminación lumínica, al astroturismo lo desarrolla un grupo de guías locales certificados del Proyecto Starlight Iberá, quienes operan desde los portales de acceso a esta área protegida de Corrientes.

Mariana Balestrini, directora de Fundación Yetapá -una de las entidades promotoras del proyecto- dijo a Télam que estos guías "comparten su conocimiento sobre la luna, las constelaciones, estrellas fugaces y otros misterios del universo, y además sus historias, llenas de sabiduría y belleza sobre el pasado mágico de las noches del Iberá".

  • En la Patagonia, Chubut consolida el astroturismo en varios de sus destinos, como Trelew, cuyo Centro Astronómico ubicado en la zona alta invita a un "Paseo cósmico por el cielo chubutense" desde su observatorio.

Más al norte, Puerto Madryn tiene una prestadora dedicada al astroturismo que organiza excursiones por los campos de Península Valdés para hacer reconocimiento del cielo en áreas sin contaminación lumínica.

En el noroeste de Santa Cruz, en el Parque Patagonia hay un observatorio hecho en piedra, con un diseño inspirado en la geometría sagrada con que los pueblos andinos construían sus ciudades, basada en la observación del cielo y las relaciones matemáticas entre los ejes de la Cruz del Sur.

En este observatorio, ubicado en el Portal Cañadón Pinturas (sector administrado por la Fundación Rewilding Argentina) se circula en sentido contrario a las agujas del reloj, con el movimiento del Sol, para seguir su paso en el hemisferio sur y lograr una buena observación del cosmos.

Esta ONG también proyecta armar un observatorio espacial en el vecino Parque Provincial Cueva de las Manos.

  • En el paraje rural Ñirihuau Arriba, a 23 kilómetros de Bariloche, el astrónomo Daniel Chiesa construyó un observatorio que desde 2021 recibe turistas de todo el mundo, "algunos interesados en conocer el cielo austral, otros en hacer una experiencia distinta a las actividades tradicionales", según dijo a Télam.

"La experiencia consiste en una observación primero a simple vista, para reconocer estrellas y constelaciones, para después utilizar el telescopio y observar cúmulos de estrellas, nebulosas, galaxias, la luna y los planetas si se encuentran en situación favorable", agregó, y aclaró que "cuando hay eventos especiales como eclipses, el observatorio permanece abierto".

Otra iniciativa vinculada a la relación de los indígenas con el cosmos es "Tape Kue" (Camino Viejo, en guaraní), en Gualeguaychú, Entre Ríos, que propone "observar el cielo a simple vista, de la misma manera que lo hacían nuestros antepasados, los chaná y los guaraníes", dijo a Télam uno de sus impulsores, Samuel Moreyra, técnico en hotelería y astroturismo.

Moreyra explicó que hace más de 2.000 años, esos grupos "percibían la tierra como una isla o continente que flotaba en un inmenso y plano océano de oscuridad, y según ellos los primeros habitantes habían descendido de las estrellas por un camino que hasta el día de hoy se puede observar a simple vista: el Tape Kue".

Las visitas guiadas se realizan una vez por mes en las Termas de Gualeguaychú y en la Reserva Natural Senderos del Monte, donde además de observar el cosmos, se cuentan historias y leyendas alusivas y al final degustan comida típica, con vinos y cervezas artesanales, para también promocionar la gastronomía local.

En la comarca bonaerense de Sierras de la Ventana (partido de Tornquist) hay oferta de astroturismo en las localidades de San Andrés de la Sierra y en Sierra de la Ventana.

En el primer caso, se utilizan telescopios desde un restó ubicado al pie del cordón Ventania, sin luminaria a la calle, a cargo del astrónomo aficionado Javier Gómez, quien antes lo hacía en una camioneta 4x4, con la que llevaba a los astroturistas "hasta el cerro Benjamín, luego de cruzar arroyos, valles y quebradas", dijo a Télam.

  • En Sierra de la Ventana, el turismo astronómico se desarrolla en el cerro Ceferino, una elevación de 320 metros sobre el nivel del mar también llamada "cerro del amor", en Villa Arcadia.

El guía turístico Pablo Parotti, a cargo de la experiencia, explicó a esta agencia que lo hacen "a simple vista, a pesar de que cuento con un telescopio que tiene sentido en la visión de la Luna", y añadió que además usan "otros implementos, como anteojos de realidad virtual, utilizados con un programa que es una 'caminata por la Luna'".

Los mejores lugares para ver cielos repletos de estrellas, hacer salidas nocturnas inolvidables y visitar observatorios y centros astronómicos únicos

San Juan

ruta del cielo san juan
La “Ruta del Cielo” en San Juan

San Juan es la Capital Nacional del Turismo Astronómico. Su Ruta del Cielo recorre destinos imperdibles para descubrir los secretos del Universo. Estos son algunos de los destinos que podés visitar:

Parque Nacional El Leoncito (Barreal).Los imponentes observatorios CESCO y CASLEO se instalaron en Parque Nacional El Leoncito por la calidad y limpidez de sus cielos. Ambos ofrecen visitas guiadas y actividades especiales dentro y fuera de los observatorios.

Observatorio Félix de Aguilar y Museo Astronómico Reinaldo Carestia (Chimbas).Podés visitar el observatorio con reserva previa. Además, el museo tiene cuatro salas de exhibición donde se ven desde telescopios hasta instrumentos de cálculo y meteorológicos.

Miradores Astronómicos.Están distribuidos en distintos puntos de la provincia: Cuesta de Huaco (en RN 150), en el camino al Cerro Siete Colores, al pie del Cerro Colorado y en el Cerro Alkazar, entre otros. Emplazados en medio de la naturaleza, son sitios ideales para observar el cielo.

Sierras Azules (Zonda).Podés sumarte a un circuito de trekking o bicicleta y combinar astronomía con aventura, leyendas y la historia de los pueblos originarios, los huarpes.

Campo de Estrellas (Albardón).Disfrutá de una caminata al aire libre, gastronomía local, degustación de vinos y observación solar

Parque Provincial Ischigualasto (Valle Fértil).Si la fecha de tu viaje te lo permite, no te pierdas la excursión bajo la luna llena en el increíble Parque Provincial Ischigualasto

Cuándo ir: Todo el año. Los observatorios con reserva previa.

Cómo llegar: En auto propio, avión o bus a San Juan capital. Desde ahí a Albardón (12 km), Zonda (21 km), Calingasta (174 km), Barreal (209 km) o San Agustín del Valle Fértil (251 km).  

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Tucumán

observatorio ampimpa tucuman
El Observatorio de Ampimpa en Tucumán

Recorré los Valles Calchaquíes tucumanos y abrí una ventana al universo. En el  Observatorio Ampimpa, a 2.500 metros de altura, podés participar de safaris astronómicos y fotográficos, observar la luna y enamorarte de la astronomía. Ampimpa es uno de los mejores lugares para ver lluvias de estrellas. 

Además de visitas para grandes y chicos, el lugar ofrece alojamiento para una experiencia completa.

Cuándo ir: Todo el año con reserva previa. La mejor época es de marzo a noviembre.

Cómo llegar: En avión, bus o auto a San Miguel de Tucumán o Salta. Hay transporte terrestre y excursiones a los Valles Calchaquíes y Ampimpa, a 150 km de la capital provincial por la ruta escénica RP 307.

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Misiones

cieloguarani
Cielo Guaraní, astroturismo en el Parque Provincial Salto Encantado

Una experiencia nocturna en medio de la selva misionera para descubrir el cosmos desde la visión del pueblo Mbya Guaraní. 

Los miembros de la  aldea Yvytu Porá guían y acompañan la observación astronómica, para después compartir una cena al aire libre bajo las estrellas.

Cuándo ir: Programaciones mensuales. La actividad se realiza desde el atardecer en días de cuarto creciente o luna nueva para favorecer la observación.

Cómo llegar: En avión, bus o auto a Puerto Iguazú (232 km) o a Posadas (168 km). Desde ambas ciudades hay excursiones, buses o transfers hasta Aristóbulo del Valle.  

El ingreso al parque está a 15 km de esta localidad por RN 14 y RP 220.   

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El Uritorco, un clásico

reserva provincial parque luro la pampa
El Cerro Uritorco es famoso por sus historias de ovnis y su energía poderosa

El Cerro Uritorco es famoso por sus historias de ovnis y su energía poderosa. Pero hay otros sitios fuertemente vinculados con el astroturismo. 

El refugio Puesto Pavón es el primer alojamiento en la Argentina con cielo “certificado” por la Fundación Internacional Starlight, dependiente del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias. Se llega en camioneta o con una caminata de 3 a 4 horas. 

Si sos muy fan de la astronomía, también podés conocer el Observatorio Astronómico de la ciudad de Córdoba con su Planetario y su Museo,  el Centro de Interpretación Científica Plaza Cielo y Tierra o, a unos 50 km de la capital, la Estación Astrofísica Bosque Alegre (chequear los días y horarios de visitas en:  https://oac.unc.edu.ar/divulgacion/visitas/publico-general/)

Cuándo ir: La mejor época es entre los meses de marzo y octubre.

Cómo llegar: Córdoba capital cuenta con buena conectividad aérea nacional e internacional y desde ahí por transporte terrestre a Capilla del Monte a 98 km por el Camino del Cuadrado (ruta escénica) y RN 38.

Otros lugares para hacer astroturismo en Argentina:

  • Planetario Galileo Galilei en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires
  • El Planetario Ciudad de La Plata (PCLP) y Museo de Astronomía y Geofísica de UNLP en la provincia de Buenos Aires
  • La Reserva Provincial Parque Luro en La Pampa
  • El Planetario Municipal Janaxpacha Huasi, Aconquija, en Catamarca
  • Las Salinas Grandes en Jujuy
  • En San Luis, Villa de Merlo y el Parque Astronómico La Punta (PALP)
  • El Centro Astronómico Trelew en Chubut
  • El bservatorio astronómico Pierre Auger y Planetario, Malargüe, en Mendoza
  • Campo del Cielo en Pigüen N'Onaxa, Gancedo, en Chaco

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