Optimismo

Especialistas destacaron el potencial de la minería

El Gobierno y las empresas quieren consolidar el sector en los próximos años

Confirman anuncios de inversiones por US$ 9.314 millones en los últimos dos años.
Confirman anuncios de inversiones por US$ 9.314 millones en los últimos dos años.
07-04-2022
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Las prometedoras metas de exportaciones e inversiones para los próximos años y los aportes del sector minero a la economía del país fueron dos de los principales ejes debatidos este miércoles por especialistas y representantes del sector en el evento "Conversemos sobre minería en Argentina" organizado por Llorente y Cuenca (LLYC) en el Salón Gran Vía del Hotel Emperador.

Con 37 proyectos en distintos estados de avance, anuncios de inversiones por US$ 9.314 millones en los últimos dos años y un empleo que, de acuerdo a la secretaría de Energía, tocó un récord de 31.323 puestos directos durante 2021, la minería busca consolidar su crecimiento para los próximos años.

“Es un sector que tendrá importancia en las próximas décadas de cara a la transición energética, la lucha contra el cambio climático y la digitalización con minerales como el cobre y el litio que Argentina dispone en abundancia”, señaló Daniel Schteingart, director del Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI), dependiente del Ministerio de Desarrollo Productivo y presentado por el ministro Matías Kulfas como "uno de los jóvenes talentosos que tiene este Gobierno". No casualmente estará a cargo del plan Argentina Productiva 2030.

Optimismo

Por su parte, los empresarios del sector se muestran optimistas con metas que apuntan a que las exportaciones, que en 2021 totalizaron los US$ 3.299 millones, pasen a ser de US$ 10.000 millones en 2030 con 120.000 empleos directos e indirectos frente a los 83.000 actuales.

Para ello, el sector “se encuentra trabajando con el Estado para generar las condiciones de seguridad jurídica y eliminar los riesgos de los ciclos económicos respecto al acceso al mercado cambiario, además de un esquema impositivo competitivo que incluya la devolución del IVA para la exportación, exploración y construcción”, aseveró Luciano Berenstein, director ejecutivo en la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (Caem).

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Los principales proyectos y yacimientos de Argentina

En ese sentido, el litio cumplirá un papel fundamental ya que “con sólo dos proyectos en operación, Argentina es el cuarto productor mundial de litio y para el 2030, con 12 proyectos más, se convertirá en el principal productor con más de 300.000 toneladas de Carbonato de Litio Equivalente (LCE) al año”, estimó el representante de la Caem.

Asimismo, Berenstein indicó que el sector se encuentra realizando gestiones para que evite un faltante de gas en la producción durante el próximo invierno, especialmente en las minas del noroeste.

El “boom” en la minería de los últimos meses se da tras un ciclo de “estancamiento inversor y de exportaciones” que caracterizó la década pasada, explicó Schteingart.

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La industria minera argentina tendrá un rol fundamental en los procesos de disminución de emisiones de carbono a partir de su aporte de dos minerales clave

“En la actualidad, de las diez ciudades que más generaron empleo respecto de la prepandemia, hay cinco localidades mineras”, ilustró el especialista en sociología económica, quién asimismo, subrayó el papel del sector respecto al ingreso de divisas.

En ese sentido, de acuerdo a datos oficiales, el saldo exportador de la minería fue superavitario entre 2003 y 2021, es decir, aportó más divisas de las que demandó, una tendencia que, para el funcionario, se espera que siga un “ciclo alcista” en los próximos años.

Beneficios locales

Asimismo, Schteingart rechazó la idea de que la minería se trata de una “actividad de enclave”. “Estimamos, según datos de la Afip, que aproximadamente por cada puesto de trabajo formal en la minería hay uno en los proveedores inmediatos, siendo los sectores más impulsados la construcción, la industria y los servicios profesionales y empresariales”, explicó.

Desde los sectores contrarios a la explotación minera se suele considerar que las regalías son insuficientes, una posición en la cual Schteingart también se posicionó en contra.

“Desde el CEP XXI encontramos de que de cada US$ 100 que vende una empresa minera, el 80% queda en el país, yéndose en proveedores, masa salarial e impuestos de todo tipo ya que las empresas, además del 3% de regalías, pagan retenciones a las exportaciones e impuestos a las ganancias, así que la idea de que se la llevan toda, no aplica”, argumentó.

Por su parte, en el aspecto laboral, el director del CEP XXI destacó la alta tasa de formalidad, el bajo nivel de accidentes laborales gracias a los “protocolos y elementos de protección personal” y salarios que compiten entre los más altos del mercado junto al sector de hidrocarburos, aunque remarcó que una cuenta pendiente y un “desafío por delante” es la igualdad de género.

“Es una actividad altamente masculinizada con una tasa de entre el 8% y el 9% de empleo femenino cuando el promedio general es del 32%, pero la buena noticia es que viene subiendo desde el subsuelo”, aseveró.

Información pública

Por otro lado, Schteingart anticipó durante el evento que el Sistema de Información Abierta a la Comunidad sobre la Actividad Minera en la Argentina (Siacam) y la Mesa Nacional sobre Minería Abierta a la Comunidad (Memac) comenzarán a ser puestos en marcha en los “próximos días”.

Ambas iniciativas, oficializadas por decretos del Boletín Oficial en febrero último y que cuentan con la participación de cámaras empresariales y sindicatos que conforman la actividad, buscarán mejorar la transparencia y la comunicación de información en el sector.

“Queremos que el sistema de información sea de vanguardia, que llegue y sea fácilmente accesible. Ahí hubo un déficit histórico que trataremos de solucionar”, detalló Schteingart respecto del Siacam.

Por su parte, la Mesa Nacional de Minería “apuntará a tener una instancia de diálogo donde expongan referentes y se pueda conversar con argumentos científicos y técnicos en reuniones donde cualquiera pueda participar como oyente”, explicó.

El espacio de conversación, cuya primera mesa será en Buenos Aires y será convocada en el “corto plazo” incluirá la participación del Ministerio de Desarrollo Productivo y sus contrapartes de Ambiente y Salud, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), el Consejo Interuniversitario Nacional, sindicatos, cámaras de proveedores y empresarios, y representantes de la provincia.

Para Schteingart será clave que “el Estado siga controlando y regulando, y las empresas cumplan” en una actividad cuyos riesgos ambientales “no son cero pero han ido reduciéndose”. “La reconstrucción de confianza es indispensable y eso se soluciona mostrando lo que se hace”, subrayó.

Por su parte, Adriana Sirito, directora regional de sostenibilidad en Mood Brook Consultores, recalcó las acciones de responsabilidad social realizadas por las empresas mineras, que atraviesan los campos de la sostenibilidad ambiental, la inclusión social y el desarrollo económico, apuntando a adherirse a los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030.

“Entre las trece principales empresas del sector hubo una inversión social, según nuestros últimos datos de 2018, de $1,8 millones en campos como infraestructura, educación y ambiente; y durante la pandemia, el sector fue uno de los que más movilizó destinando más de $400 millones en kits de testeos, insumos médicos, alimentos, respiradores y equipamiento hospitalario”, afirmó.

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