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Industria de los casinos en Argentina: mitos, legislación y cuánto dinero tracciona

La industria del juego en línea en Argentina viene experimentando un crecimiento excepcional.

El ingreso promedio por usuario (ARPU) en el mercado de juegos de azar en línea se estima en US$ 296,70 en 2023
El ingreso promedio por usuario (ARPU) en el mercado de juegos de azar en línea se estima en US$ 296,70 en 2023 Pexels
19 octubre de 2023

En Argentina la legislación de los juegos de azar en línea es una potestad de las provincias. Por lo tanto, cada uno de los 24 distritos que integran nuestro país tiene una valoración distinta de esta actividad. Esto también supone un sistema de recaudación diferente y una serie de reglas cambiantes. 

En este artículo elaborado con datos de reguladores y con la ayuda del sitio especializado Argentina Casinos, intentaremos poner blanco sobre negro al respecto de algunos números del sector.

Magnitud de la industria

La industria del juego en línea en Argentina viene experimentando un crecimiento excepcional. Según datos de Statista, los ingresos por juegos de azar en línea alcanzarán los US$ 1.180 millones cuando termine el 2023, con una tasa de crecimiento anual esperada del 11.59% hasta 2027. Uno de los aspectos más destacados es el mercado de apuestas deportivas en línea, que se proyecta en US$ 500 millones en 2023.

El ingreso promedio por usuario (ARPU) en el mercado de juegos de azar en línea se estima en US$ 296,70 dólares en 2023. Además, se espera que la cantidad de usuarios en este mercado alcance los 5.0 millones para el año 2027, con una penetración del 8,6% en 2023.

Estos datos son conservadores cuando se compara algunas fuentes del sector que indican una recaudación total superior a los US$ 2.500 millones anuales. En cualquier caso, podemos decir que se trata de un importante negocio.

Características del mercado argentino de juegos de azar

El mercado argentino de juegos de azar tiene varias similitudes con los mercados de juego en otros países de Latinoamérica. Las tragamonedas son la vedette de los casinos online, mientras que el casino online en vivo, con juegos como la ruleta, el blackjack y el póker, tienen una relevancia creciente.

En cuanto a las apuestas deportivas, como es de esperarse, el fútbol es el deporte más elegido por los argentinos. De hecho, trascendió en los medios locales que algunos operadores que estaban "en trámite" antes del Mundial de Qatar 2022 hicieron presión para poder estar online en algunas provincias antes de este masivo evento deportivo.

Otra de las características particulares tiene que ver con los medios de pago. La economía de Argentina atraviesa tiempos de alta volatilidad. Las personas que tienen reservas en pesos saben que estas se pueden devaluar en cualquier momento. Por ese motivo, muchos jugadores eligen participar directamente en dólares o lo hacen a través de criptomonedas en cripto-casinos.

En resumen, con un crecimiento constante, la industria de casinos y juegos de azar promete ser un componente significativo de la economía local en los próximos años.

La importancia de los cuatro distritos principales

La legalización del juego en CABA, provincia de Buenos Aires, Santa Fe y Córdoba, es un fenómeno reciente, en algunos casos vinculado o acelerado por la pandemia. Debido a las prohibiciones de circulación, la dirigencia de estos distritos vio una oportunidad para canalizar la presión de los operadores y a la vez obtener mayor recaudación por impuestos.

Un caso polémico es el de Santa Fe, que autorizó a tres empresas land-based a ofrecer servicios de casino online a través de un decreto, el No. 998/2020. Aunque el gobernador Omar Perotti aseguró que la medida era una especie de "parche" para que los casinos pudieran mantener los empleos durante la pandemia, las licencias que otorgó tienen validez por 15 años. 

En Córdoba, el 29 de diciembre de 2021, se sancionó la Ley No. 10.793. De acuerdo con el texto, la provincia entregará diez licencias con una validez máxima de 15 años. Para obtener una licencia los operadores deberán participar de una licitación pública nacional e internacional.

En la provincia de Buenos Aires, Axel Kicillof, aceleró una la Ley Provincial 15.079, iniciada durante la gestión de María Eugenia Vidal. El Gobierno anterior seleccionó siete licenciatarios por 15 años. Según ALEA (Asociación de Loterías Estatales Argentinas) actualmente operan legalmente cuatro.

Finalmente, en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires rige la Ley No. 6.331. A través de la misma se indica que LOTBA (Lotería de Buenos Aires) es el organismo encargado de regular el juego en la Ciudad. Según la lotería, hay once sitios habilitados legalmente. 

Provincia por provincia: dónde es legal y dónde no

A modo de resumen, entre las provincias reguladas se incluyen Buenos Aires, Entre Ríos, Misiones, Santa Fe, Corrientes, Mendoza, Córdoba, San Luis, Tucumán, Catamarca, Jujuy, Salta, Neuquén, Río Negro, Santa Cruz, La Pampa, Ciudad de Buenos Aires. Estas provincias han establecido reglas claras y marcos legales para los juegos en línea.

En las demás provincias no existen regulaciones claras para los juegos en línea. Esto supone la proliferación de casinos no seguros en esos territorios y la pérdida de oportunidades de recaudación.

En resumen, la legalidad y regulación de los juegos en línea en Argentina dependen en gran medida de la provincia. Sin embargo, la tendencia indica que cada vez veremos más distritos legislados. Una ley justa protege a los jugadores e impulsa los ingresos estatales a través de impuestos a esta actividad.

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