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Fundar + IDEA

Piden una "Ley GNL" para que Argentina aproveche la "oportunidad única" a nivel internacional

El 77% del crecimiento del intercambio global de gas natural hasta 2040 se llevará a cabo vía GNL y se espera que domine los intercambios internacionales para el 2030.

La demanda internacional de gas natural aumentó en gran magnitud a lo largo de las últimas décadas y crecerá todavía más
La demanda internacional de gas natural aumentó en gran magnitud a lo largo de las últimas décadas y crecerá todavía más Archivo
31-08-2022
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La demanda internacional de gas natural aumentó en gran magnitud a lo largo de las últimas décadas y crecerá todavía más debido al rol de este recurso en la transición energética. 

Entre 2001 y 2021, el crecimiento anual del consumo de gas fue del 2,6% en promedio, y el de su comercialización internacional, del 4,1%. 

Hasta el desarrollo de la tecnología de gas natural licuado (GNL), el gas natural se transportaba exclusivamente a través de gasoductos, pero el desarrollo de este sistema posibilitó el almacenamiento y transporte a mercados alejados: el 77% del crecimiento del intercambio global de gas natural hasta 2040 se llevará a cabo vía GNL y se espera que domine los intercambios internacionales para el 2030.

“Este contexto presenta una oportunidad única para que el alto nivel de recursos gasíferos de nuestro país se destine al abastecimiento de la demanda mundial, pero hay que actuar ahora, antes de que la demanda de combustibles fósiles disminuya de manera significativa a causa de la transición energética. La oportunidad se agudizó a lo largo del último año como consecuencia de la guerra entre Rusia y Ucrania que más que duplicó el precio del GNL”, sostiene el documento “Exportar GNL: un marco regulatorio para el futuro”, realizado por Fundar e IDEA.

El “cómo” y el “cuánto”

Para aprovechar esta ventana de oportunidad, dicen los autores del documento, se necesita un nivel de inversiones nunca antes visto en Argentina. 

Solo para la planta de licuefacción y en las instalaciones asociadas se requieren alrededor de US$ 15.000 millones, “sin considerar las inversiones requeridas en el desarrollo del upstream y midstream”. 

El sector privado local, incluyendo a YPF, asociándose con compañías internacionales, está en condiciones de conseguir el financiamiento y de construir y operar el proyecto. Eso creen los autores.

El volumen de los recursos gasíferos de Vaca Muerta, por otra parte, permitiría garantizar el abastecimiento pleno de la demanda local (segmento residencial, comercial, industrial y usinas) a precios razonables y sin cortes.

Vaca Muerta compite con proyectos de otros países por recursos tecnológicos, financieros y por el acceso a los mercados. Si bien presenta recursos de una productividad comparable a otras cuencas, la distancia a los centros de consumo y el alto costo del capital atentan contra su competitividad.

“Hacer realidad estos proyectos requiere una política de Estado que se plasme en una ley específica que sea votada por amplia mayoría que defina con claridad los requisitos para desarrollar la producción de gas natural y la exportación de GNL. Esta política debe garantizar tanto el abastecimiento de la demanda local como el de las terminales licuefactoras”, dicen y señalan qué debería tener esa “Ley GNL”.

La “Ley GNL” debe abordar los siguientes aspectos:

  • Estabilidad Fiscal. Aquellos proyectos que hayan sido aprobados para ser beneficiarios de la ley de GNL no podrán ser afectados por nuevos tributos, aumento de alícuotas, derogación de exenciones, eliminación de deducciones o modificación de procedimientos para que se incremente la base imponible. Debieran, además, analizarse mejoras en los impuestos a las ganancias e IVA, como la amortización acelerada, la deducción de quebrantos impositivos y el reintegro de créditos fiscales.

Por el lado de las retenciones a las exportaciones, su nivel no debería interferir con la rentabilidad razonable de las inversiones de este tipo, al tiempo que debería garantizar que el conjunto de la sociedad argentina pueda compartir los beneficios de potenciales ganancias extraordinarias ante un contexto de precios internacionales muy elevados. Las importaciones debieran estar exentas de derechos de importación a fin de disminuir los costos del proyecto.

Finalmente, las regalías a la producción de hidrocarburos no necesitan ser modificadas, pero sí confirmar la exención del impuesto a los ingresos brutos y del impuesto a los sellos.

  • Libre disponibilidad de divisas y acceso al mercado de cambios. Un porcentaje de los ingresos provenientes de las exportaciones de GNL debe ser de libre disponibilidad del exportador y no requerir su liquidación. Hay que considerar además un mecanismo de acceso preferencial al mercado de cambios para la etapa de inversión.

 

  • Estabilidad regulatoria. Contratos en firme de largo plazo para el aprovisionamiento, almacenamiento, logística y exportación, sin posibilidad de redireccionamiento, transporte, separación, almacenamiento, logística y exportación, sin posibilidad de redireccionamiento.

 

  • Sustentabilidad. Adaptarse a los estándares internacionales de reducción de emisiones de CO2 y ausencia de emisiones de metano.     

“Una vez que están dadas las condiciones, concretar un proyecto de esta envergadura demora entre 5 y 7 años. Los beneficios no se van a percibir ni en este Gobierno ni en el próximo, lo que constituye una oportunidad única para que todo el arco político trabaje en función de un objetivo común”, dijeron desde Fundar e IDEA.

El trabajo conjunto es una semilla de ese acuerdo transpartidario necesario. “Fundar e IDEA son dos organizaciones de procedencias diferentes que se aliaron para consensuar una propuesta viable de desarrollo para el GNL, aún cuando no comparten todas sus ideas. Este es un sector estratégico que puede ser clave para superar el laberinto del estancamiento en el que estamos inmersos”, señalan. 

El impacto económico

“Si suponemos que se desarrolla el 50% de los recursos gasíferos de Vaca Muerta durante las próximas tres décadas, eso implicaría excedentes de exportación de, al menos, 200 MMm3/d. La comercialización de dichos excedentes en el mercado mundial supondría un ingreso de divisas por aproximadamente US$ 27.000 millones anuales, considerando un precio del GNL muy inferior al que se registra actualmente. Para dar un orden de magnitud, esto representa más de la tercera parte de las exportaciones totales de bienes del país de 2021, es similar a las ventas externas de todo el complejo oleaginoso del mismo año, el doble de las del complejo cerealero, casi cuatro veces las del sector automotriz y cinco veces las del complejo petrolero y petroquímico”, dice el informe.

Por último, dice que el momento actual es óptimo, pero podría no serlo en algunos años. 

“El aprovechamiento pleno de los recursos hidrocarburíferos que dispone nuestro país se deberá realizar en las próximas décadas, dado que el abandono progresivo en el uso de combustibles fósiles se irá intensificando a lo largo del presente siglo”, sentencian.

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CV de los autores

  • Nicolás Arceo

Investigador asociado de Fundar

Doctor en Ciencias Sociales por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso). Director de la Consultora Economía y Energía. Anteriormente desempeñó tareas como Investigador del Área de Economía y Tecnología de Flacso e investigador de carrera del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet).

  • Daniel González

Director Ejecutivo de IDEA

Licenciado en Administración de Empresas (UCA). Fue CFO y CEO de YPF entre 2012 a 2020 y es Director independiente en distintas empresas.

  • Guido Zack

Director del Area de Economía de Fundar

Doctor en Análisis Económico (Universidades de Alcalá y Complutense de Madrid) y licenciado en economía (UBA). Se especializa en política económica, macroeconomía y economía internacional.

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Exportar GNL: un marco regulatorio para el futuro

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