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Estudio

La contaminación del aire está relacionada con casi 6 millones de nacimientos prematuros

Además del smog, los investigadores dicen que las cocinas representan dos tercios de los niveles de contaminación del aire en interiores.

La contaminación del aire está relacionada con casi 6 millones de nacimientos prematuros
01-10-2021
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La contaminación del aire tiene una fuerte conexión con una gran cantidad de problemas de salud que incluyen problemas respiratorios, enfermedades cardíacas e incluso depresión. Ahora, investigadores de la Universidad de California-San Francisco y la Universidad de Washington dicen que el smog probablemente contribuyó a casi seis millones de nacimientos prematuros en todo el mundo y a casi tres millones de bebés con bajo peso solo en 2019.

En particular, esta investigación tuvo en cuenta la contaminación del aire interior y exterior. Es el estudio más completo hasta la fecha que investiga cómo el smog influye en los resultados del embarazo a través de una variedad de factores que incluyen la edad gestacional al nacer, la reducción del peso al nacer, y el parto prematuro. Además, es el primer estudio que también da cuenta de la contaminación interior a escala mundial.

¿Se pregunta de dónde se origina la contaminación del aire interior? Los autores del estudio dicen que las cocinas representan dos tercios de los niveles de contaminación del aire en interiores.

Sin embargo, la noción de una conexión entre el smog y el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer no es del todo nueva. El parto prematuro es la principal causa de mortalidad neonatal en todo el mundo. Las estimaciones muestran que afecta aproximadamente a 15 millones de bebés al año. 

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud afirma que aproximadamente el 90% de la población mundial vive con algún nivel de contaminación del aire fuera de sus puertas. Aproximadamente la mitad de la población mundial también se enfrenta a la contaminación del aire en interiores que se origina por la quema de carbón, estiércol y madera dentro de las casas.

¿Dónde es peor este problema?

El nacimiento prematuro o el bajo peso al nacer suelen ser más graves de lo que parece. Muchos niños que nacen antes de tiempo o con bajo peso enfrentan problemas de salud continuos por el resto de sus vidas.

"La carga atribuible a la contaminación del aire es enorme, pero con el esfuerzo suficiente, podría mitigarse en gran medida", dice el autor principal del estudio, Rakesh Ghosh, PhD, especialista en prevención y salud pública en el Instituto de Ciencias de la Salud Global de la UCSF.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigación cuantificó los riesgos de parto prematuro y bajo peso al nacer en función de la exposición total a la contaminación interior y exterior. Además, también tuvieron en cuenta la posibilidad de que los efectos negativos disminuyan a niveles más altos de smog.

Los investigadores señalan que la contaminación del aire es más frecuente en el sudeste asiático y África subsahariana. Da la casualidad de que las tasas de nacimientos prematuros también están en su punto más alto en esas mismas áreas. El estudio encuentra que la tasa global de nacimientos prematuros y bajo peso al nacer disminuiría hasta en un 78% si los niveles de contaminación del aire fueran más bajos en estas regiones.

Los hallazgos aparecen en la revista PLOS Medicine.

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