El Salvador: arranca el Bitcoin como moneda legal

El país se prepara para ser el primero en el mundo en reconocer Bitcoin como moneda de curso legal el 7 de septiembre.

6 de septiembre, 2021

El Salvador: arranca el Bitcoin como moneda legal

El Salvador se convertirá mañana en el primer país del mundo en reconocer el Bitcoin como moneda legal, en medio de un fuerte escepticismo y advertencias de economistas y organismos financieros internacionales.

El Gobierno de Nayib Bukele asegura que la polémica medida contribuirá a la bancarización de la población y evitará una pérdida de US$ 400 millones en las remesas que los salvadoreños envían desde el extranjero y que representan el 22% del PBI, aunque algunos expertos lo cuestionan.

En El Salvador, que dolarizó su economía hace dos décadas, la mayoría de los 6,5 millones de habitantes rechaza el Bitcoin impulsado por Bukele y prefiere seguir usando el billete verde, según las últimas encuestas.

Siete de cada 10 salvadoreños señalaron estar “en desacuerdo o muy en desacuerdo” con el Bitcoin, que circulará a la par del dólar, indicó un reciente sondeo de la Universidad Centroamericana (UCA) que consultó a 1.281 personas a mediados de agosto.

El sondeo de la UCA indicó que el 65,2% de la población no está interesada en descargar la billetera electrónica “Chivo” necesaria para hacer compras y ventas en bitcoins, y no está de acuerdo en que el Gobierno otorgue el equivalente a US$ 30 como estímulo a los usuarios de la criptomoneda, como ha decidido.

La Asamblea Legislativa, alineada con Bukele, aprobó en junio la ley Bitcoin y a fines de agosto avaló un fideicomiso de US$ 150 millones para garantizar la “convertibilidad automática” del Bitcoin al dólar.

El Bitcoin tendrá por ley un poder “libertario ilimitado en cualquier transacción”.

La ley establece que el tipo de cambio entre la criptomoneda y el dólar “será establecido libremente por el mercado” y obliga a “aceptar bitcoin como forma de pago”.

El Gobierno instala a través del país más de 200 “puntos Chivo”, cajeros automáticos de Bitcoin, algunos custodiados por el Ejército para prevenir posibles daños de opositores.

Economistas y organismos como el Banco Mundial, el FMI y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) son escépticos sobre la adopción del bitcoin como moneda junto al dólar.

Tendrá un “impacto negativo” en las condiciones de vida de la población dada la “alta volatilidad del precio de la cotización”, e “incidirá en precios de los bienes y servicios”, asegura el economista Óscar Cabrera, de la Universidad de El Salvador y expresidente del Banco Central de Reserva de El Salvador.

En tanto, la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (Fusades) afirmó que el hecho de ser determinado “exclusivamente por el mercado” torna al Bitcoin “altamente volátil”.