EE.UU. lanzó subsidio a Internet: 5 millones de inscriptos

El subsidio de Internet ofrece descuentos de US$ 50 al mes para estadounidenses de bajos ingresos.

27 de agosto, 2021

EE.UU. lanzó subsidio a Internet: 5 millones de inscriptos

Un nuevo programa federal que ofrece US$ 50 al mes para pagar el servicio de Internet ya tiene a 5 millones de hogares inscriptos, dijo hoy la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU.

Hay decenas de millones de estadounidenses de bajos ingresos elegibles para el programa de Beneficio de Banda Ancha de Emergencia, y los expertos en inclusión digital dicen que se necesita más trabajo sobre el terreno para conectar esos hogares.

Además de la nueva cifra de inscripción, la FCC también anunció que está proporcionando más información demográfica de los inscritos, incluida la edad, la elegibilidad, la ubicación y el tipo de servicio de banda ancha, para ayudar a orientar mejor los esfuerzos de extensión.

“A través de nuestro análisis y conversaciones con socios, escuchamos la necesidad de datos más específicos, y la publicación de datos de hoy nos brinda nuevas oportunidades para identificar e involucrar a las familias elegibles que pueden calificar para EBB pero que aún no se han inscrito”, dijo la presidenta interina Jessica Rosenworcel en un comunicado.

Cómo funciona

El programa de US$ 3 mil millones se creó para ayudar a las familias que enfrentan dificultades financieras a pagar el servicio de Internet durante la pandemia.

Los hogares elegibles, incluidos aquellos que reciben asistencia alimentaria federal o subvenciones, pueden inscribirse a través de uno de los más de 1.000 proveedores participantes.

Hasta ahora, se han reclamado alrededor de US$ 378 millones desde que comenzó el programa en mayo.

No obstante, existieron obstáculos para una participación más generalizada, que incluyen: alcance sólido en la comercialización del programa, falta de confianza en que el programa hará lo que dice.

“La gente ya desconfía de [los proveedores de servicios de Internet] y desconfía de los programas gubernamentales”, dijo a Axios Brandon Forester, organizador nacional de derechos de Internet y responsabilidad de la plataforma en Media Justice.

También ha surgido la confusión sobre cómo funcionan los planes, qué sucede si se agotan los fondos o cómo demostrar la elegibilidad.

El proyecto de ley de infraestructura reemplazaría al EBB con un nuevo Fondo de Conectividad Asequible de US$ 14 mil millones e incluye dinero para programas de capital digital.