Argentina, cada vez más hostil para los intereses de China

Principalmente en el plano económico, Argentina cada vez pone más trabas para los intereses de China.

13 de julio, 2021

Argentina, cada vez más hostil para los intereses de China

Por Patricio Giusto (*)

Puede resultar paradojal, pero como nunca antes Argentina está desplegando políticas contrarias a los intereses de China. El propio presidente Alberto Fernández y los funcionarios vinculados a la relación con China suelen llenarse la boca hablando de la “importancia estratégica” y los “profundos lazos de amistad” de nuestro país con China, entre otras vaguedades, que se han convertido en muletillas obligadas del discurso oficial al referirse a la potencia asiática.

No obstante, en la práctica, Argentina se ha vuelto un país sumamente hostil a los intereses chinos, principalmente en el plano económico. Esto no se daría por una postura deliberada, sino más bien por la deriva en materia de política exterior y las políticas económicas anti mercado implementadas por el Gobierno. Como sea, vale la pena hacer un repaso de cómo se ha visto afectada la relación con China.

El peor de los comienzos: promesas incumplidas

Recordemos cómo se inicia la relación con China bajo la gestión de Fernández, en diciembre de 2019: grandes promesas, hasta ahora incumplidas, hechas al enviado de Xi. Tanto el presidente como su vice le aseguraron cosas tales como la construcción de la demorada cuarta central nuclear, la adhesión formal a la Belt and Road Initiative (BRI) y un escenario favorable para los grandes proyectos de inversión chinos en Argentina, con perspectivas de expansión.

Un año y medio después, nada de eso se ha concretado. El proyecto de la cuarta central está totalmente paralizado, no hay novedades sobre la fecha de adhesión de nuestro país a la BRI (con un viaje de Fernández a China que se viene demorando desde 2020), mientras las empresas chinas afrontan un escenario económico y sindical caótico, que hace muy difícil avanzar con los planes de inversión.

Las empresas en el sector energético

Días atrás trascendió que China podría suspender el financiamiento de su obra más importante en el país, las represas de Santa Cruz. De acuerdo al medio especializado del sector energético Econojournal, China pretendería empezar a recobrar unos US$ 1.500 millones que ya destinó a la instalación de las represas, en los plazos que estaban previstos en el contrato original. Todo en un contexto de piquetes por conflictos sindicales, que frenó los trabajos en los últimos meses. Cabe recordar que es un contrato que contiene cláusulas cross-default, lo que podría llevar a la parálisis de otros proyectos chinos en el país, si Argentina no cumple lo pactado.

En paralelo, también en la provincia de Santa Cruz, la petrolera Sinopec se cansó de política energética errática y el constante asedio sindical. Terminó vendiendo sus activos a la petrolera CGC, propiedad de la familia Eurnekian, con una despedida a tono con los padecimientos sufridos: protestas y piquetes en las rutas. Curioso que fue también una empresa de Eurnekian, Helport, quien impidió el ingreso de PowerChina al proyecto Chihuidos, en la provincia de Neuquén. La compañía china protestó sin éxito ante el gobierno, argumentando haber presentado una mejor oferta y aludiendo, con certeza, sobre la inexistencia de avances de Helport. Hay “amigos” locales que valen más que otros, evidentemente. Duro aprendizaje para los chinos.

La hidrovía y el litio

El recorrido de hostilidades y políticas kirchneristas que podrían seguir perjudicando seriamente los planes de China en sectores estratégicos de Argentina prosigue con la hidrovía y el litio. En el primer caso, bajo el pretexto de la “soberanía nacional”, el gobierno nacional avanza con una estatización parcial de la hidrovía Paraná-Paraguay, buscando que la Administración General de Puertos (léase “La Cámpora”) se quede con la recaudación de los peajes. Mientras tanto, fue prorrogada de manera precaria la concesión actual, vencida en abril. La empresa china Shanghai Dredging Company tenía serias intenciones de participar de la nueva licitación, pero muy difícil que ahora lo haga en estas nuevas condiciones. Todo indica que el gobierno replicará el modelo de obligar a aceptar un “socio local” en el proceso.

Por otra parte, el Instituto Patria impulsa a través de sus legisladores un proyecto de nacionalización de la industria del litio. Esto generó alarma en las provincias del NOA poseedoras de este mineral estratégico, pero también en China; con varias empresas actualmente operativas en esa región y con planes de seguir ampliando inversiones. Vinculadas no sólo a la extracción del mineral, sino también a la electromovilidad. Las reminiscencias con la pesadilla venezolana, donde China tiene hundidos más de US$ 70.000 millones (además del costo en términos de imagen internacional), se hace cada vez más patente para Beijing, aunque ahora con aires rioplatenses.
Trenes de carga y frustrado polo logístico

Otro avance estatista en Argentina muy preocupante para China ha sido la reciente resolución del Ministerio de Transporte para avanzar en la reestatización de los trenes de carga, con el objetivo de generar un modelo “mixto”. El Belgrano Cargas se hará cargo de la gestión integral y supuestamente sería el primer paso para dejar operar después a los privados. Por ahora, nadie en el sector lo cree. Los ferrocarriles han sido uno de los sectores donde China más ha invertido.

Asimismo, esta semana hubo otra muy mala noticia para China en nuestro país. El proyecto para construir en Ushuaia un Polo Logístico Antártico con financiamiento de capitales chinos quedó definitivamente frenado, según confirmaron a diversos medios funcionarios de Tierra del Fuego. El gobierno nacional cedió a las presiones de Estados Unidos, que consideraba inaceptable ese “emprendimiento militar chino” en suelo argentino. Fue otro duro aprendizaje para los chinos: Para el kirchnerismo, a veces una presión desde el norte vale más que las supuestas afinidades ideológicas.

Las exportaciones de carne

Quizás lo que más ha sacudido la relación bilateral desde que Fernández llegó al poder fue la intempestiva decisión de cerrar las exportaciones de carne. China ya constituía casi el 75% de nuestros envíos al exterior, algo que en cualquier país normal debiera ser un motivo de festejo y búsqueda de aún mayor expansión. Para los traders chinos fue imposible comprender la medida. Para colmo, la diputada nacional Fernanda Vallejos trató de explicarlo con un hilo de tuits delirantes, en los cuales podía inferirse que la clase media china, ávida consumidora de nuestros alimentos, tendría la culpa de la inflación en el conurbano bonaerense. La diplomacia china optó por el bajo perfil. No así Israel, cuya embajadora criticó en duros términos esta nueva muestra de kirchnerismo explícito hacia nuestros socios comerciales.

En el plano agropecuario hay que sumar los constantes paros de puertos, principalmente en Rosario, que han afectado la salida de soja y otros granos. Recordemos que el grueso de nuestras exportaciones hacia China sigue siendo porotos de soja. Para China es vital este suministro desde Argentina.

Sin avances en compras militares

Las malas noticias para China con el Gobierno tienen otra ramificación en el plano de la defensa, donde al igual que el caso del frustrado polo logístico fueguino, seguramente la influencia de EE.UU. ha tenido mucho que ver. Beijing estaba muy ilusionada con poder avanzar en la venta de aviones, blindados y lanchas de combate a Argentina. Por ahora, todo eso ha quedado en la nada. No hubo ningún progreso concreto en la compra de los aviones de combate J-17 y finalmente se avanzaría en la compra de blindados 8×8 a Brasil. De hecho, en otro gesto favorable al “imperio” (pero el del norte), Argentina decidió concretar la compra de 10 aviones Beechcraft TC-12B Huron a EE.UU. Desde el ministerio de Defensa tuvieron que ensayar volteretas discursivas para explicar la compra en este contexto.

La doble imposición tributaria con China

Podrían destacarse otros ejemplos de frustraciones y hostilidades para los intereses chinos en Argentina. Pero quizás uno que merece no dejar de ser mencionado es la demorada sanción del convenio entre Argentina y China para eliminar la doble imposición tributaria, algo que afecta seriamente a las filiales de empresas chinas que operan en nuestro país. Es importante tener en cuenta que Argentina tiene firmados este tipo de convenios con varios países del mundo. Sin embargo, el convenio suscrito entre Mauricio Macri y Xi en 2018 está dormido en el Senado Nacional. A criterio de la Casa Rosada, no sería momento de bajar impuestos. Ni siquiera para los “amigos” de China. Otro aprendizaje para Beijing: Para este Gobierno las cajas son sagradas, sobre todo en años electorales y de crisis económica.

Las relaciones durante el Gobierno de Macri

Vale la aclaración de que todo lo antedicho no es necesariamente en favor de la política económica o exterior del gobierno de Macri, en el que efectivamente se dio un contexto muy favorable para las relaciones con China, con notables avances sobre todo en materia de comercio en inversiones. Ahora bien, esos avances fueron mayormente por inercia, por el simple hecho de no obstaculizar las inversiones y el comercio, en el marco de una complementariedad económica espectacular que tenemos con China. Pero Cambiemos exhibió siempre posturas encontradas sobre el significado y la importancia de China para nuestro país.

China nunca fue una prioridad para Macri, como sí lo fueron erróneamente, a mí entender, la Unión Europea y EE.UU. De hecho, el expresidente tuvo un proceso aprendizaje a lo largo de su gobierno acerca de China y de las relaciones internacionales en general. El balance fue más bien positivo, aunque podría haberse logrado mucho más, dado el contexto global altamente favorable para Argentina.

La necesidad de un cambio urgente

Volviendo al gobierno de Fernández, puede concluirse que la falta de estrategia y sus tendencias intervencionistas en política económica son las principales causas de estar actualmente dañando incluso las relaciones que supuestamente se quieren preservar y acrecentar -al menos desde lo discursivo-, como es el caso de China. Todo agravado, a su vez, por el muy mal manejo de la pandemia.

Difícil imaginar un escenario optimista de cara al futuro, si hasta hacemos todo lo posible para enojar también a un socio fundamental e irremplazable, como lo es esta China superpotencia. Por supuesto, de más está decir que el rumbo actual de Argentina es considerado hostil por muchos actores económicos.

Mientras tanto, Fernández asistió de manera virtual a los festejos por el centenario del Partido Comunista de China, recordando con nostalgia los intercambios epistolares entre Perón y Mao. Está claro que Xi no deja de emitir gestos amistosos hacia Argentina, exhibiendo una capacidad de tolerancia que sorprende. Esto se vio bien reflejado en el fuerte apoyo sanitario que recibimos para combatir la pandemia.

¿Sabrá Fernández que hasta la famosa paciencia oriental tiene un límite y que el maoísmo es parte de una historia cada vez más lejana para China?

(*) Director del Observatorio Sino-Argentino; Docente del Posgrado sobre China Contemporánea de la UCA; Master of China Studies y profesor visitante de la Universidad de Zhejiang (China)