Cannabis: Argentina se anota para competir en un mercado prometedor

3 de junio, 2021

Cannabis: Argentina se anota para competir en un mercado prometedor

El Gobierno presentó ayer el proyecto de ley “Marco regulatorio para el desarrollo de la industria del cannabis medicinal y el cáñamo industrial”. El objetivo es regular la actividad, fomentar el desarrollo de la cadena productiva y promover un buen desempeño de las cooperativas y pymes del sector.

Según las estimaciones oficiales, se espera que esta industria genere, para 2025, 10.000 nuevos empleos con un alto porcentaje en investigación y desarrollo. Además, las ventas en el mercado interno alcanzarían los US$ 500 millones y US$ 50 millones en exportaciones.

Esta iniciativa representa una gran oportunidad para Argentina. Actualmente hay unos 50 países que tienen algún tipo de legalización de su uso medicinal e industrial. Israel, Canadá y Estados Unidos son los líderes a nivel global. En la región, nuestro país se sumaría a Uruguay, Colombia y México.

Se trata de un sector aun pequeño, pero con un dinamismo elevado. Un dato: la producción de cannabis medicinal fue de 1,4 toneladas en 2000 y tuvo un crecimiento exponencial en las dos décadas siguientes, llegando a las 468 toneladas en 2019. Varios estudios aseguran que el mercado internacional tiene proyectado un movimiento de US$ 42.700 millones para 2024, 10 veces superior al de una década atrás.

El anuncio, que se dio en el marco del Consejo Económico y Social en el Museo del Bicentenario, estuvo a cargo del ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas. Además, se hicieron presentes el secretario de Asuntos Estratégicos y presidente del Consejo, Gustavo Beliz; la ministra de Salud, Carla Vizzotti; el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza; el ministro de Agricultura, Ganadería y Pesca, Luis Basterra. El desarrollo del proyecto había sido anunciado por el Presidente el 1° de marzo.

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Cannabis: el proyecto

 La normativa tiene como objetivo brindar un marco regulatorio para la inversión pública y privada en toda la cadena del cannabis medicinal y completar la actual legislación (Ley 27.350), que autoriza el uso terapéutico y paliativo de la planta. En el caso del cáñamo industrial, el proyecto apunta a legalizar los eslabones productivos, de comercialización y sus subproductos.

Asimismo, la intención es promover los mecanismos de autorización para los productores y comercializadores. De ser sancionada, la legislación impulsará la creación de la Agencia Regulatoria de la Industria del Cáñamo y del Cannabis Medicinal (Ariccame) la que tendrá, entre sus funciones regular, administrar y fiscalizar toda la cadena productiva de cannabis y cáñamo.

Este organismo estará a cargo de otorgar y administrar autorizaciones para producción y comercialización, con un principal foco en las pymes y cooperativas. También tendrá entre sus facultades la capacidad de coordinar acciones necesarias con organismos reguladores para el desarrollo del sector, y estará compuesta por los Ministerios nacionales de Desarrollo Productivo; Salud; Agricultura, Ganadería y Pesca; Ciencia y Tecnología; y Seguridad.

Cannabis: experiencia internacional

“El mercado de cannabis medicinal y cáñamo industrial crece exponencialmente a nivel global es una nueva fuente de empleo de calidad y desarrollo productivo”, afirmó Kulfas durante la presentación. “Argentina tiene una gran oportunidad para ser líder regional en la actividad, por sus capacidades agropecuarias e industriales y su entramado científico productivo”, agregó el ministro.

Las experiencias globales muestran que esta industria genera puestos de trabajo intensivos y altamente calificados. Durante el encuentro oficial se dio el ejemplo de Canadá, en donde 2 de cada 10 empleos vinculados al cannabis están dedicados a la investigación y desarrollo, control de calidad e ingeniería de procesos. “Para los investigadores es una oportunidad enorme para que la ciencia y la tecnología sean instrumentos de una transformación social. Será importante aportar conocimiento a esta cadena productiva”, apuntó el ministro Salvarezza.

Un informe oficial consignó que existen crecientes oportunidades en el desarrollo de la genética de las plantas, con más de 200 solicitudes de patentes para variedades en los últimos tres años. También es una actividad que tiene altos encadenamientos con valor agregado. A lo largo de toda la cadena, hay más de 200 bienes y servicios vinculados.

Participación

 Actualmente hay 22 iniciativas provinciales y 80 municipales vinculadas al cannabis en todo el país.

En el borrador del proyecto participaron la Universidad de Buenos Aires (UBA), el Conicet, diputados, senadores, Gobiernos provinciales y municipales, ministerios y emprendedores privados.

Durante el acto también expusieron los gobernadores de la provincia de La Rioja, Ricardo Quintela y de la provincia de Jujuy, Gerardo Morales; la senadora nacional Anabel Fernández Sagasti; las diputadas nacionales, Mara Brawer y Carolina Galliard; el director del IIEP Conicet, Andrés López y el presidente de la Cámara Argentina de Cannabis, Pablo Fazio.

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Cannabis: Amazon cambia su política

Ayer, el cannabis fue noticia en Estados Unidos proque el segundo mayor empleador de ese país (Amazon, nada menos, con más de 1,3 millones de trabajadores) cambió su llamada política de drogas (“drug testing policy”, en inglés). 

¿Qué dijo? “En el pasado, como muchos empleadores, descalificamos a las personas para trabajar en Amazon si dieron positivo en el uso de marihuana. Sin embargo, dado que las leyes estatales se están moviendo en Estados Unidos, hemos cambiado de rumbo. Ya no incluiremos la marihuana en nuestro programa integral de detección de drogas para ningún puesto no regulado por el Departamento de Transporte y, en cambio, la trataremos de la misma manera que el consumo de alcohol. Continuaremos haciendo controles de deterioro en el trabajo y examinaremos todas las drogas y el alcohol después de cualquier incidente”, señaló Dave Clark de Amazon en un post del blog corporativo.

Clark y Amazon fueron por más. “Y como sabemos que este problema es más grande que Amazon, nuestro equipo de políticas públicas apoyará activamente la Marijuana Opportunity Reinvestment and Expungement Act (Ley MORE), una legislación federal que legalizaría la marihuana a nivel federal, eliminaría los antecedentes penales y invertir en comunidades impactadas. Esperamos que otros empleadores se unan a nosotros y que los legisladores actúen con rapidez para aprobar esta ley”, señalaron.

Algunos analistas asociaron el cambio al hecho de que Amazon perdió imagen reputacional por el trato a sus empleados. La decisión, supuestamente, tendría que ver con recuperar su imagen.

Sea como fuera, las acciones vinculadas a la marihuana (“weed stocks”) volaron tras el anuncio de Clarke. El Cannabis ETF escaló más de 4%. Acciones como las de Tilray Inc ($TLRY) subieron más de 10%.