Yellen versus el Bitcoin, el dólar digital de la Fed y la crypto del momento

3 de marzo, 2021

Yellen versus el Bitcoin, el dólar digital de la Fed y la crypto del momento

Por Gonzalo Martínez Mosquera

Durante la última semana de febrero, el precio de Bitcoin registró una caída de aproximadamente 20% pasando de un pico cercano a los US$ 58.000 a los US$ 48.000 actuales.

Una de las causas fue la intervención de la nueva secretaria del Tesoro de Estados Unidos (y exchairman de la Fed) Janet Yellen quien comentó que le preocupa las características “muy especulativas” de aquel activo al cual ve como un método de pago muy ineficiente debido al enorme costo energético que conlleva. Además agregó que ese activo es usado habitualmente para actividades ilegales.

Más allá de ello, analistas del JP Morgan comentaron que los inversores podrían destinar 1% de sus fondos a Bitcoin. Según el comunicado, este activo podría servir como una buena cobertura ante problemas financieros globales.

Por su parte, un informe del Citi llamado “Bitcoin: At the Tipping Point” afirma que esta crypto podría convertirse en una moneda para el comercio internacional gracias a su presencia global y su neutralidad entre participantes.

Dicho informe, sin embargo, subraya las limitaciones del mismo para escalar. Recordemos que sólo puede procesar unas 7 transacciones por segundo. Personalmente agregaría la volatilidad como un desafío para que pudiera ser sea usada regularmente en pagos de importaciones y exportaciones.

 Demanda institucional por Bitcoin

Microstrategy, la compañía de software y business intelligence, compró 19.000 Bitcoins por un valor de US$ 1.000 millones.

Esa empresa había sido la primera con reconocimiento mundial en agregar Bitcoin a su activo cuando compró un poco más de 70.000 Bitcoins, lo cual implica que al precio actual su exposición a dicha crypto es superior a los US$ 4.000 millones.

Square, compañía creada y dirigida por Jack Dorsey (quien además creó y dirige Twitter), compró algo más de 3.000 Bitcoins por un valor de US$ 170 millones.

Esta adquisición se suma a la que había hecho en octubre del año pasado por casi 5.000 Bitcoins, lo cual deja su exposición al activo en un valor aproximado de US$ 385 millones.

En tanto la acción de Tesla se vio afectada negativamente por la caída en el precio de Bitcoin. Según el semanario The Economist, Elon Musk perdió US$ 15.000 millones en una semana debido a dicho evento. Recordemos que la automotriz había decidido invertir US$ 1.500 millones en la crypto recientemente.

Cabe destacar que el semanario, tal vez el más importante del mundo, dedicó las dos primeras noticias de su “Business this week” a las criptomonedas, lo cual marca la relevancia que dicha industria está adquiriendo en el ambiente tradicional.

La SEC se acerca a las cryptos

La SEC (Securities and Exchange commission) publicó esta semana la “Form S1” de Coinbase.

Coinbase es probablemente el exchange (casa de cambio de criptomonedas) más importante en Estados Unidos y este es el paso previo para que dicha empresa pueda cotizar en el Nasdaq, lo cual implica un fuerte avance del mundo crypto en el entorno regulado.

La valuación de Coinbase se estima en US$ 77.000 millones. Esa empresa cuenta con 43 millones de usuarios registrados y un crecimiento de 45.000 usuarios por día.

El primer ETF de Bitcoin llega a los US$ 700 millones

BTCC, el primer ETF aprobado de Bitcoin, llegó a los US$ 700 millones. Ese fondo común de inversión fue lanzado recientemente por Purpose Investments en Canadá.

Según Eric Blachunas, ese monto equivale a US$ 5.000 millones en Estados Unidos y la cantidad de transacciones es 3 veces mayor que cualquier otro ETF.

La aparición de este ETF junto con el de Evolve Fund Group (también en Canadá) aceleró la competencia en ese mercado, reduciendo las comisiones.

Según fuentes del mercado el sobreprecio observado en GBTC, el primer Trust de Bitcoin en EE.UU., que había llegado al 100% en el bull market de 2017 se redujo a cero con la llegada de dichos fondos comunes de inversión.

Todos los rumores indican que es inminente la salida del ETF en Estados Unidos lo cual probablemente aceleraría la subida de precio de Bitcoin.

Powell confirma que la Fed analiza un dólar digital

El chairman de la Fed, Jerome Powell, confirmó que el banco central de Estados Unidos se encuentra analizando el posible lanzamiento de un dólar digital (CBDC).

Para hacerlo va a involucrar al público general para entender las necesidades que habría de cubrir dicha moneda y los riesgos que podría ocasionar. Además va a consultar a otros países que están deliberando respecto a esa iniciativa.

Yellen se sumó a esos comentarios afirmando que definitivamente vale la pena explorar un dólar digital que pudiera resultar en un sistema de pagos “más rápido, barato y seguro”.

Recordemos además que la Fed de Boston, uno de los 12 bancos que forman la Reserva Federal, acordó una colaboración con el MIT (Massachusetts Institute of Technology) para analizar un eventual lanzamiento del dólar digital.

China, por su parte, avanza a paso seguro con su propio Yuan digital y promete tenerlo listo para las olimpíadas de Beijing del año que viene.

El Banco Central Europeo, en tanto, se encuentra trabajando en un posible euro digital y Christine Lagarde, su presidenta, comentó que sería necesaria una regulación mundial sobre Bitcoin y otros crypto activos.

Respecto a las stablecoins (cryptos respaldadas “1 a 1” en cuentas bancarias y que por tanto mantienen paridad con la moneda fiat), el BCE anunció que pretende tener poder de veto en caso de que se pretendiera lanzar una de ellas denominada en euros.

Si bien ya existen casos de cryptoeuros, el mensaje pareciera específicamente dirigido a Facebook quien lanzaría Diem (previamente denominada Libra), una crypto estable denominada en euros con respaldo en activos líquidos.

Cardano, la crypto del momento

La crypto Cardano, cuyo precio subió 30% en una semana de bajas generales, se convirtió en la tercer criptomoneda de mayor capitalización de mercado según CoinmarketCap.

La suba se debió principalmente al lanzamiento del “Mary Upgrade”, lo cual la convierte en una blockchain multi-asset que compite con Ethereum.

Recordemos que esta red, que es la segunda en tamaño después de Bitcoin, se encuentra saturada debido a su gran éxito y a que utiliza la tecnología denominada “Proof of Work”, lo cual genera comisiones de transacciones muy elevadas.

Cardano, por su parte, se trata de una blockchain con tecnología “Proof of Stake” lo cual la hace mucho más escalable, económica y veloz.

El crecimiento de Cardano es una señal de alerta para Ethereum y marca la rivalidad para los próximos años durante los cuales la (por ahora) líder intentará pasar a “Proof of Stake” antes que otra blockchain le quite su trono.