La Fed minimizó las preocupaciones por la inflación

23 de febrero, 2021

La Fed minimizó las preocupaciones por la inflación

El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, afirmó hoy ante el Congreso que el organismo seguirá ayudando con la compra de bonos hasta tanto mejore el empleo. A su vez, minimizó las preocupaciones por un posible brote inflacionario.

Powell habló hoy ante el Comité de Bancos del Senado de los Estados Unidos y dijo que “la economía está muy lejos de nuestras metas de empleo e inflación, y es probable que se requiera algún tiempo para lograr un progreso sustancial“, según reporta la agencia Bloomberg desde Washington. Asimismo, el presidente de la Fed dijo que el crecimiento podría llegar este año al 6%.

Por otro lado, el funcionario le restó importancia a las preocupaciones de un aumento en la inflación debido a otro gran paquete de estímulo fiscal o de un desencadenamiento de la demanda reprimida, a medida que un número creciente de estadounidenses está vacunándose contra el coronavirus. 

En cuanto al reciente aumento de los rendimientos de los bonos, que ha inquietado al mercado de valores, lo calificó como “una declaración de confianza” en un panorama económico sólido. La Fed está comprando 120.000 millones de dólares de activos por mes (US$ 80.000 millones en valores del Tesoro y US$ 40.000 millones de deuda respaldada por hipotecas) y se ha comprometido a mantener ese ritmo “hasta que se logren avances sustanciales” hacia sus objetivos de máximo empleo y 2% de inflación.

Powell también hizo hincapié en la importancia de “determinar qué está detrás de los mayores rendimientos de los bonos, es decir, las expectativas de un regreso a una economía más normal. En cierto modo, es una declaración de confianza por parte de los mercados de que tendremos una recuperación sólida y, en última instancia, completa”.

El testimonio del titular de la Fed se produjo en el contexto de un creciente optimismo sobre la economía a medida que las vacunas contra el coronavirus se difunden más ampliamente y aumentan las expectativas de un mayor estímulo fiscal del presidente Joe Biden y el Congreso. Los rendimientos de los bonos han aumentado gracias a las mejores perspectivas de la economía y en previsión de una inflación más rápida. Algunos operadores también han adelantado sus expectativas para el primer aumento de la tasa de interés de la Fed desde que las redujo de manera efectiva a cero el año pasado.

Respecto a la preocupación sobre la volatilidad de las acciones de las empresas tecnológicas a partir del efecto GameStop, Powell dijo que no tiene una opinión sobre si eso constituía una burbuja en el mercado de valores, y señaló que había opiniones expresadas en ambos lados de esa propuesta. “Nadie puede realmente identificar una burbuja“, dijo.

Por último, admitió que “la política monetaria laxa ha influido en el aumento de los precios de los activos“. Pero dijo que también estaban en juego otras fuerzas, incluidas “las expectativas de un crecimiento económico más rápido”. “Si bien no debemos subestimar los desafíos que enfrentamos actualmente, los acontecimientos apuntan a una perspectiva mejorada para finales de este año”, añadió Powell, y agregó que “el progreso continuo en las vacunas debería ayudar a acelerar el regreso a las actividades normales”.