Por qué la tecnología no pudo salvarnos de COVID

8 de septiembre, 2020

Las empresas más grandes y ricas de la tecnología demostraron su impotencia para ayudar a detener o frenar la pandemia, en gran parte porque los propios productos de las empresas han desestabilizado la esfera pública.

Cuando se produjo el mayor desastre de salud pública de nuestras vidas, la industria, a pesar de los serios esfuerzos, descubrió que el entorno de información que había formado a través de Internet y las redes sociales era profundamente vulnerable a la desinformación, la división partidista, la ignorancia y el fraude.

En ese entorno, la tecnología podría generar todos los arreglos rápidos innovadores y las soluciones ágiles en las que se especializa, pero nunca tendrían la oportunidad.

Nadie espera que las empresas de tecnología desarrollen vacunas o promulguen políticas de cuarentena por sí mismas, pero en una crisis, los líderes políticos y empresariales de todo el mundo hoy recurren a la industria de la tecnología en busca de recursos, innovaciones y capacidad de resolución de problemas.

Silicon Valley vio la crisis como un momento para brillar. Brindó la oportunidad de revertir años de publicidad negativa en torno a la privacidad de los datos, la desinformación y el discurso de odio, y las acusaciones de prácticas anticompetitivas, y de aplicar su destreza de ingeniería a una amenaza colectiva.

Durante la primera ola de bloqueos en EE.UU. en marzo y abril, la industria de la tecnología, entrando en un vacío de liderazgo dejado por el gobierno federal, se movilizó para permitir el trabajo y la educación remotos y comenzó a construir sistemas para el seguimiento de virus.

La tecnología fue uno de los primeros sectores comerciales en cerrar grandes eventos y enviar trabajadores a casa.

Las empresas mantuvieron Internet y sus servicios bajo una demanda sin precedentes, y los rivales de sistemas operativos móviles Google y Apple se unieron en un sistema de rastreo de contactos que los gobiernos podrían implementar rápidamente.

Los productos y servicios de Tech se convirtieron en la columna vertebral de nuestras vidas en cuarentena, ya que las llamadas por videoconferencia dieron forma a nuestro trabajo y conversaciones personales y las compañías de e-commerce entregaron nuestros paquetes.

Pero la pandemia en sí se convirtió en un choque de trenes en cascada que no muestra signos de terminar. Solo en EE.UU. mató a 200.000 personas y dejó a la economía en coma.

Todo lo que la tecnología podía hacer para ayudar a mitigar la pandemia, y había mucho, dependía de la presencia de un liderazgo fuerte comprometido con una respuesta a la crisis basada en hechos.

Cuando, en cambio, el Gobierno de Donald Trump eligió una respuesta que cuestionaba la ciencia, politizó las controversias de salud pública y dejó que cada estado trazara su propio curso, la industria tecnológica no tenía un plan B.

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