El boom de las tarjetas contactless: hacia una sociedad sin efectivo

29 de junio, 2020

La gente de repente dejó de usar dinero, de la variedad de billetes y monedas, por temor a que pueda propagar el virus. Algunos comerciantes preocupados también dejaron de aceptarlo. El coronavirus puede haber cambiado nuestros hábitos de compra y pago para siempre. Las compras en línea están por las nubes, y los consumidores se apresuran a obtener tarjetas de crédito y débito con sistema contactless, que se tocan en una terminal comercial en lugar de insertarse o deslizarse.

Las tarjetas sin contacto son omnipresentes en Europa, están avanzando en EE. UU. a lo grande, y también en Argentina. Por primera vez, los consumidores las demandan.

A partir de la pandemia, existe la percepción de que el dinero está sucio y que las terminales de pago tienen gérmenes.

El uso de cajeros automáticos disminuyó 32%, según Visa, y el 63% de los consumidores dicen que están usando menos efectivo.

En países como Corea del Sur, los billetes de banco fueron desinfectados y puestos en cuarentena.

La disminución del efectivo ha sido particularmente pronunciada en el Reino Unido, donde un artículo en el Telegraph cita a un funcionario de la OMS que aconseja a las personas que se laven las manos después de tocar la moneda.

Sin embargo, los expertos en salud dicen que consideran improbable que el efectivo esté extendiendo el Covid-19, aunque siempre recomiendan lavarse las manos.

El telón de fondo

En marzo, cuando muchas personas comenzaron a refugiarse en sus casas y las tiendas minoristas cerraron en masa, hubo una gran migración al comercio virtual. Los comerciantes que no habían estado en línea corrieron para colocar tiendas en la nube, y los consumidores movieron la mayor parte de sus compras.

“Fueron como tres años de crecimiento del comercio digital que se han adelantado en tres meses”, dijo al sitio Axios Brian Cole, jefe de productos y soluciones de EE.UU. para Visa.

“Las personas están haciendo compras que habrían hecho en persona, pero ahora las están haciendo en línea”.

El número de tarjetas Visa activas que se utilizan en el comercio electrónico aumentó hasta 30%.

Entre líneas

La aceleración del comercio electrónico y los pagos con tarjeta a expensas del efectivo es conveniente para los consumidores y buena para los bancos, que obtienen tarifas en las transacciones. Pero puede ser malo para los comerciantes, que pagan esos impuestos, y para las personas de bajos ingresos que carecen de cuentas bancarias.

Los minoristas han estado en litigio con las redes de tarjetas de crédito durante décadas por los “honorarios” que deben cada vez que un consumidor paga con tarjeta.

Las tarifas varían ampliamente, dependiendo del tipo de tarjeta y el tamaño del comerciante, pero generalmente pueden ser del 2% al 2.5% de una transacción.

El problema

No todos tienen acceso a tarjetas de crédito o débito, especialmente las personas de bajos ingresos.

Las personas que confían en las propinas, como los trabajadores de delivery, en efectivo también sufren cuando la moneda no se usa ampliamente.

Pero por muy malas que hayan sido las cosas, la vida durante Covid-19 habría sido mucho peor para tantas personas si no hubieran tenido la capacidad de comprar productos en línea y poder  entregárselos.