La era del streaming tiene enfrentados a Netflix, Disney, Amazon, Apple y AT&T

21 de mayo, 2019

Hace doce años, Netflix comenzó a ofrecer películas transmitidas por Internet. Fue una experiencia adelantada a los tiempos y algo frustrante, y se necesitó de un visionario (Reed Hastings) para ver qué haría el streaming al negocio del cine y su vaca de entonces, el DVD.

 

Un avance rápido hasta hoy y vemos que la transmisión en video es la oferta de tecnología para el consumidor más emocionante. La lista de jugadores actuales y futuros que se unen a Netflix es larga: recientemente nada menos que Disney, Hulu (controlado por Disney), Amazon, Apple, Comcast y WarnerMedia, ahora propiedad de AT&T .

 

Para cualquier persona con algún recuerdo de la historia de los negocios, AT&T es Ma Bell, la compañía telefónica, el monopolio más famoso de los Estados Unidos después de la ruptura de Standard Oil, y el estandarte, hace mucho tiempo, para la innovación.

 

Como el prolífico Geoff Colvin de la revista Fortune explica en su nueva función en AT&T, la compañía bajo la presidencia de Randall Stephenson está tratando de hacer algo que pocas compañías hicieron. Combina potentes marcas de medios (Warner, HBO, CNN) y distribución (DirecTV, líneas telefónicas, líneas de teléfonos móviles) para formar un conglomerado digital gigante. Comcast, con su propiedad de NBCUniversal y decenas de millones de clientes de cable (y, ahora, también de teléfonos inalámbricos), puede ser su único compañero.

 

La semana pasada, Walt Disney Co. anunció que tomará el control total de Hulu en un acuerdo con el copropietario Comcast Corp. que prevé que el valor del servicio de streaming aumente a más de US$ 27.000 millones en cinco años.

 

El acuerdo anunciado el martes representa una gran apuesta de Disney en el continuo crecimiento rápido de Hulu. Según los términos del acuerdo, a Comcast se le garantiza una ganancia inesperada de US$ 5.800 millones a principios de 2024, cuando el gigante del cable puede vender su participación a Disney.

 

Hulu será un arma clave en la creciente lucha en línea de Disney con Netflix Inc., y el acuerdo otorga al servicio acceso a la programación de la división NBC Universal de Comcast durante al menos tres años más. Disney espera que Hulu tenga hasta 60 millones de suscriptores para 2024, en comparación con los 25 millones del año pasado, y cuenta con eso para complementar el nuevo servicio de transmisión de Disney + que se lanzará en noviembre.

 

Las acciones de Disney subieron hasta un 2,1%, y Comcast ganó hasta un 2,3%. La transacción, que deja a Hulu dirigida por una sola compañía de medios por primera vez, marca el final de una de las sagas de propiedad más complicadas en la industria del entretenimiento.

 

NBC y Fox fundaron Hulu hace más de una década como una forma para que los espectadores de televisión puedan ver la programación online de la noche anterior. Disney adquirió una participación más tarde, y los tres gigantes de los medios discutieron sobre la dirección de Hulu cuando Netflix la tapó en tamaño. Netflix ahora tiene una capitalización de mercado de US$ 152 mil millones, 10 veces la valoración más reciente de Hulu.

 

Disney adquirió la propiedad mayoritaria de Hulu este año al comprar la participación de Fox como parte de su compra de US$ 71.000 millones del imperio de entretenimiento de Rupert Murdoch.

 

Disney dividirá sus programas de televisión y películas entre dos servicios de entretenimiento, Disney + y Hulu. Disney + ofrecerá programación de Marvel, Pixar y Star Wars.

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